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Con pobreza extrema 420 millones de personas en el año 2015

Por Román González

De persistir las tendencias económicas actuales, para el año 2015 el número de personas que viven con menos de un dólar al día en los países en desarrollo, alcanzará la cifra de los 420 millones, 113 millones más de los que actualmente existen, advierte un informe de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD, en inglés).

El análisis titulado Reporte de la pobreza en los países menos adelantados 2002 presenta nuevas estimaciones donde se asegura que en esos países la extrema pobreza, definida en el umbral internacional de la pobreza con un dólar diario, se ha duplicado en los últimos 30 años y afecta ahora a 307 millones de personas.

Las estimaciones de la UNCTAD dan cuenta que en el periodo 1995-1999 cuatro de cada cinco personas de los países menos adelantados vivían con menos de dos dólares diarios y un consumo medio apenas superior al umbral de la pobreza: un dólar con tres centavos diarios.

La pobreza es particularmente grave en los países menos adelantados de África (34 de los 49 países que integran ese grupo). La proporción de la población que vivía con menos de un dólar diario pasó de 56 por ciento en 1975, al 65 por ciento en 1995; durante ese mismo periodo su consumo medio diario disminuyó de 66 a 59 centavos diarios.

También, en ese lapso casi nueve de cada diez personas de esos mismo países africanos vivían con menos de dos dólares diarios y su consumo medio era de apenas 86 centavos por día; en comparación con los 41 dólares que gastan los estadunidenses.

En contraparte, los países menos adelantados de Asia han logrado mejores resultados: en el periodo que va de 1975 a 1995 la proporción de personas que vivía con menos de un dólar diario disminuyó del 36 al 23 por ciento; en tanto su consumo medio diario pasó de 85 a 90 centavos.

También, las nuevas estimaciones de pobreza de la UNCTAD difieren considerablemente de las estimaciones internacionales actuales, que no se basan en las cuentas nacionales sino en encuestas por muestreo de los ingresos y el consumo de los hogares.

Además, se indica que si bien la proporción de la población que vive en la extrema pobreza es inferior en los otros países en desarrollo, la gravedad del fenómeno en los países más pobres — sobre todo de África– se ha subestimado hasta ahora.

Tales estimaciones le han permitido también a la UNCTAD establecer un vínculo claro entre la extrema pobreza y la dependencia de los productos básicos, así como proponer un nuevo modelo para las estrategias futuras de reducción de la pobreza.

Según los nuevos cálculos, los países menos adelantados se han convertido en el foco de la extrema pobreza en la economía mundial; aunque esto no quiere decir que en otros países en desarrollo no exista el problema de la pobreza.

Por lo tanto, las nuevas estimaciones de la pobreza de la UNCTAD ponen de relieve la magnitud de la difícil tarea que representa la meta internacional de desarrollo para reducir a la mitad la incidencia de la pobreza extrema entre 1990 y 2015.

Independientemente de las estimaciones de la pobreza que se utilicen, los países menos adelantados no llevan camino de lograr la meta, mientras que otros países en desarrollo sí podrían alcanzarla.

       
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