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Costos en salud causan pobreza a 100 millones de personas

Por la Redacción

La falta de protección social contra la enfermedad o de servicios de salud financiados por los gobiernos obliga a 150 millones de personas de diversos países a gastar por lo menos la mitad de sus ingresos en atención sanitaria.

Así lo informó la Organización Mundial de la Salud (OMS), misma que calcula que los costos de la asistencia médica llevan anualmente a la pobreza a 100 millones de personas, de acuerdo con un reporte de Canal Solidario.

UNA HISTORIA DE VIDA

El pago de una cesárea urgente ha hecho que la familia Chinwuba pierda el negocio familiar, pase hambre y se haya visto obligada a sacar a sus cinco hijos de la escuela por no poder pagar la matrícula.

Amos y Gloria Chinwuba vivían cómodamente de su pequeña tienda de materiales de construcción en Abakpa, Kenia, pero de repente Gloria tuvo que someterse a una cesárea urgente que les supuso un gasto de 200 dólares, una cifra superior a sus ingresos habituales de cuatro meses.

Como no podían pagar toda esta cantidad, Amos tuvo que dejar su motocicleta en el hospital como depósito. Sin ella, no podía recoger los materiales del mayorista, por lo que su negocio se estancó. Ante esta situación, los niños tuvieron que dejar de asistir a la escuela y en la actualidad la familia subsiste con una sola comida al día.

“Esto ocurre porque los habitantes de muchos países carecen de protección social contra la enfermedad, esto es, de un seguro de enfermedad asequible o de servicios de salud financiados por el gobierno”, señaló la OMS en un comunicado.

En la mayoría de países en desarrollo, sólo los trabajadores del sector formal y sus familias están cubiertos por los sistemas de salud nacionales. Aunque los gobiernos provean servicios básicos de asistencia a las personas que trabajan en el sector informal o los pobres, los tratamientos y medicinas deben ser pagados por ellos.

“Son estos los gastos que empobrecen a las familias; una tercera parte de los costos de la asistencia sanitaria se paga con recursos provenientes del bolsillo de las personas”, afirmó a su vez, recientemente, la Organización Internacional del Trabajo (OIT).

CAMBIO DE MENTALIDAD GUBERNAMENTAL

Ante este problema, expertos de 40 países se reunieron hace unos meses en Berlín en un encuentro organizado por la OMS, la OIT y la Agencia de Cooperación alemana (GTZ, por sus siglas en este idioma) para estudiar la cuestión. Un tema que no tiene solución fácil, ya que, para impulsar una protección social, los países deben empezar a realizar planes y los donantes internacionales también deberán implicarse.

“La mentalidad cambia, pero desafortunadamente todavía hay gobiernos que consideran la salud, e incluso la educación, como inversiones no productivas. La relación entre el acceso a la asistencia sanitaria y el desarrollo económico es indiscutible”, señaló entonces Assane Diop, director ejecutivo responsable de Protección Social de la OIT.

Para Diop, “además de imprescindible para que la atención sanitaria sea accesible a todo el mundo y para liberar a millones de personas de la pobreza, la protección social contra la enfermedad también representa una inversión en salud, productividad y desarrollo indispensable para la competitividad internacional”.

06/YT

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