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Desarrollan en la UNAM medicina contra el cáncer

Por Martha Martínez

A más tardar en cuatro meses, el Instituto Nacional de Cancerología comenzará a suministrar a 30 pacientes enfermos de cáncer cérvico uterino, de mama, de colon y carcinomas, el primer fármaco mexicano contra ese mal, informó hoy la investigadora Lena Ruiz Azuara.

Tras 20 años de investigación, Ruiz Azuara, quien es la primera investigadora mexicana que desarrolla un fármaco contra el cáncer, descubrió que el cobre, en combinación con moléculas orgánicas, puede impedir la reproducción de las células cancerosas al interferir directamente en el ADN de éstas.

El fármaco desarrollado por la investigadora en la Facultad de Química de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), se llama Casiopeínas I y II, probados exitosamente con gatos, ratones y perros con diferentes tipos de cánceres.

En entrevista con Cimacnoticias, la investigadora mexicana informó que a más tardar en cuatro meses, comenzará la Fase Clínica 1 en el Instituto Nacional de Cancerología, con lo que su investigación química-médica se convertirá en la primera que llega a la etapa clínica en México.

Para ello, indicó, ya han sido seleccionados 30 pacientes enfermos de cáncer, de los cuales 15 son mujeres enfermas con cáncer cérvico uterino y de mama, padecimientos que actualmente constituyen la primera causa de muerte en mujeres de entre 25 y 64 años de edad.

La investigadora señaló que en los tratamientos oncológicos se emplea el cisplatino, un compuesto anticancerígeno metálico capaz de combatir cánceres resistentes, no obstante, su alto costo y toxicidad ocasionan náuseas, vómito, caída de cabello y severos daños en hígado y riñones.

La investigación de Ruiz Azuara descubrió que el cobre además de ser un metal cuyo nivel de absorción, distribución y eliminación del cuerpo es mejor que el cisplatino, su costo económico es 50 por ciento más barato lo cual permitirá aplicar un número mayor de tratamientos con los mismos recursos.

De las pruebas realizadas con el fármaco, destaca el caso de una perra con cáncer cérvico uterino, cuyo tumor pesaba un kilogramo y por ende inoperable, la casiopeína logró reducir el tumor hasta posibilitar su extirpación y con ello salvar la vida del animal.

La investigadora aseguró que las casiopeínas son 50 por ciento menos tóxicas que el cisplatino, lo que reduce los efectos secundarios de la quimioterapia, y su bajo costo –50 por ciento más barato que el cisplatino- permite atender a un mayor número de pacientes con los mismos recursos económicos.

Dicho medicamentos, indicó, son especialmente efectivos en casos de cáncer cérvico- uterino, de mama, de colon y carcinomas, además de que “son especialmente prometedoras para tumores en el sistema nervioso central para los que hasta ahora no existen medicamentos”.

Actualmente la investigadora está en pláticas con dos laboratorios interesados en comercializar el medicamento, no obstante, aún no firma ningún convenio con éstos.

2003/MM/MEL

       
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