Inicio En 2 años mueren casi 2 mil bebés en un estado de la India

En 2 años mueren casi 2 mil bebés en un estado de la India

Por Athar Parvaiz*

Un año después de que el gobierno ofreció dinero a las embarazadas para que parieran en hospitales públicos en la India, quedó en evidencia la falta de personal suficiente y de equipos adecuados para afrontar el desafío.

Entre febrero y mayo pasados murieron 397 recién nacidos en el hospital G.B. Pant, en esta capital del norteño estado de Jammu y Cachemira, lo cual realza las deficiencias de los centros estatales.

“Mi bebé palideció después de que una enfermera le diera una inyección y murió poco después”, dijo con dolor Haleema Akhtar a IPS/Cimacnoticias.

“Vi a una decena de bebés morir delante de mis ojos en cuestión de horas. Las condiciones en el hospital sólo pueden ser descritas como inhumanas. No podemos costear un hospital privado”, añadió entre lágrimas.

La investigación realizada por el médico Showkat Zargar, y secretario del gobierno estatal, responsabilizó de la situación a la falta de equipos y al personal inadecuado. “Hay una apatía total y mala gestión de la administración del hospital”, señaló Zargar en el informe.

“No había más que un estudiante de posgrado y una enfermera cuidando bebés en situación crítica. Conté 27 en la unidad de cuidado neonatal, sin médico residente”, añadió.

El informe señala que, según los registros hospitalarios, murieron 981 bebés en 2010 y 985 en 2011. La mortalidad promedia 20 por ciento, el doble de lo aceptado para un hospital estatal en India. Otro comité integrado por legisladores de Jammu y Cachemira corroboró los resultados de Zargar.

Mustafa Kamal, miembro de la entidad, dijo a IPS/Cimacnoticias: “Las muertes ocurrieron por la falta de equipamiento, la escasez de recursos humanos y el patético sistema hospitalario”.

TRAGEDIA TRAS OTRA

Una serie de muertes de bebés ocurrida en el hospital G.B Pant es muy similar a otro episodio acaecido en el hospital de distrito de Malda, en el estado de Bengala occidental, en noviembre de 2011. No menos de 26 bebés murieron entonces en un lapso de dos semanas por una infección.

El ministro de Salud, Ghulam Nabi Azad, reconoció el pasado 20 de marzo en el Parlamento que la mortalidad infantil era de 47 por cada mil nacidos vivos, peor que en los vecinos Nepal, Sri Lanka y Bangladesh.

“En la India esa cifra representa 1.25 millones de bebés muertos por año”, indicó Azad. Sólo Pakistán tiene una mortalidad infantil peor en Asia meridional, apuntó.

Un informe divulgado el pasado 13 de junio por el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), en el marco de la iniciativa “Cuenta regresiva para 2015”, ubica a la mortalidad infantil en la India en 48 fallecidos por cada mil nacidos vivos.

La iniciativa rastrea el progreso por país en materia de reducción de la mortalidad materna (MM) e infantil, e involucra a varios socios.

Según UNICEF, Pakistán tiene una mortalidad infantil de 70 por cada mil nacidos vivos, le sigue la India con 47, Nepal con 41, Bangladesh con 38, y Sri Lanka con 26.

La mayoría de los fallecimientos se puede prevenir con asistencia médica antes, durante e inmediatamente después del parto.

En el caso de Jammu y Cachemira, sólo hay 24 pediatras para atender a un millón de niñas y niños menores de seis años, según datos oficiales consultados por IPS/Cimacnoticias.

La Asociación de Médicos de Cachemira señaló que muchos hospitales no sólo carecen de especialistas, sino también de equipos elementales como respiradores. “Ningún médico puede trabajar sin infraestructura de salud básica”, dijo a IPS/Cimacnoticias el presidente de la asociación, Nissar-ul-Hassan.

ACCIONES INSUFICIENTES

A fin de bajar la MM, el gobierno lanzó en junio de 2011 el Janani?Shishu Suraksha Karyakram (JSSK), un programa para proteger a las madres y los recién nacidos con servicios gratuitos a las mujeres embarazadas en hospitales estatales del país.

Los servicios incluyen partos normales y cesáreas, atención médica y una dieta adecuada hasta 30 días después del parto, además de transporte gratuito de su casa al hospital y de regreso.

Una encuesta realizada en 2010 por el Registro General de la India mostró que las iniciativas para que las mujeres embarazadas aprovecharan los servicios profesionales funcionaban con tres cuartos de los partos que ya ocurrían en contextos institucionales.

Pero hay diferencias en cómo se implementan los programas para bajar la mortalidad infantil en este país de mil 200 millones de personas, repartidas en 27 estados con contextos muy variados.

Los estados de Kerala, Tamil Nadu y Andhra Pradesh registraron menos de uno por ciento de nacimientos atendidos por parteras no calificadas, mientras que en Jharkhand, en el centro de India, esa cifra se eleva a 46.5 por ciento.

Activistas aplauden programas como el JSSK, pero dicen que el gobierno debe gastar mucho más si pretende reducir la mortalidad infantil en dos tercios para 2015, respecto de las cifras de 1990, como prevé uno de los Objetivos de Desarrollo del Milenio de Naciones Unidas.

Mira Shiva, coordinador de la no gubernamental Iniciativa de Salud, Equidad y Sociedad, señaló que el desembolso público en salud fue de seis por ciento del Producto Interno Bruto (PIB) en 1991, pero fue mermando hasta llegar al uno por ciento en 2011.
“No basta con llevar a las mujeres embarazadas a los hospitales y darles subsidios”, indicó Shiva, quien participa en varios comités de salud.

El gobierno indio anunció en febrero pasado que para cuando se termine el 12 plan quinquenal este año, el gasto en salud llegará a 2.5 por ciento del PIB, es decir 1.67 billones de dólares para 2011.

Según un informe publicado por el Banco Mundial en 2010, el gasto en salud pública de Brasil fue de 3.72 por ciento del PIB de 2008, pero aumentó a 4.13 por ciento en 2009.

*Este artículo fue publicado originalmente por la agencia internacional de noticias IPS.

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