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En riesgo, cinco millones de infantes africanos

Por la Redacción

Unos cinco millones de infantes africanos morirán antes de 2015 si los países donantes mantienen su enfoque tradicional en la región. No obstante, si se alcanzan el Objetivo de Desarrollo del Milenio de reducir la mortalidad infantil en dos terceras partes para 2015, el número de muertes sería de dos millones, según un nuevo análisis estadístico de la oficina encargada del Informe sobre el Desarrollo Humano del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD).

“Estas cifras preliminares se basan en tendencias y las tendencias pueden modificarse por medio de políticas nacionales adecuadas y una mayor eficacia de la cooperación internacional. Pero las cifras hablan por sí mismas: a menos que se cambie la forma de hacer las cosas, en Africa se pagará un elevado precio en vidas y potencial humano perdidos”, afirmó Kevin Watkins, director de la oficina encargada del Informe sobre el Desarrollo Humano, al presentar recientemente el análisis en el seminarioAyuda, Comercio y Desarrollo, de Berlín.

El análisis completo se incluirá en la próxima publicación del Informe sobre el Desarrollo Humano de 2005 del PNUD, que se presentará el 7 de septiembre en la sede de las Naciones Unidas en Nueva York, una semana antes de la cumbre de las Naciones Unidas en que los jefes de Estado y de gobierno examinarán los progresos realizados hacia la reducción de la pobreza a la mitad para 2015.

Algunas de las principales conclusiones del estudio están relacionadas con la mortalidad infantil, la educación y la pobreza de ingresos, y en el tema de mortalidad infantil aseguran que si la tendencia actual persiste, morirán cinco millones de niños africanos antes de 2015.

Esto significa que no se alcanzará la meta del Objetivo de Desarrollo del Milenio de reducir la mortalidad infantil en dos terceras partes por aproximadamente tres millones de muertes, lo que equivale al doble de la población menor de cinco años de Nueva York, Londres y Tokio combinadas.

En el apartado de educación, actualmente 45 millones de niños que viven en Africa subsahariana no están matriculados en la escuela primaria, más de un tercio del total de 115 millones de niños que no asisten a la escuela, es decir que si persiste la tendencia actual para 2015 aún habrá 19 millones de niños africanos no matriculados, aproximadamente el 40 por ciento del total mundial.

El informe asegura además que en pobreza de ingresos, actualmente, uno de cada tres personas que viven en la pobreza extrema se encuentra en África subsahariana y que para 2015 esta proporción habrá aumentado a casi el 50 por ciento.

“Estas cifras deberían ser un llamamiento a los líderes del Grupo de los Ocho”, agregó Kevin Watkins. “Africa no puede permitirse el lujo de ver cómo los países más ricos del mundo recorren a ciegas un camino profusamente señalizado hacia un desastre del desarrollo humano que podría evitarse fácilmente. La cumbre de septiembre brinda la oportunidad de evitar este desastre por medio del establecimiento de una serie de medidas que respalde los compromisos mediante acciones concretas destinadas a suministrar más y mejor ayuda, acordar condiciones comerciales más justas y poner fin a la crisis de la deuda”.

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