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Futuro incierto para 20 millones de jóvenes mexicanos

Por Miriam Ruiz

La vida sexual y reproductiva de 20 millones de mujeres y hombres jóvenes en México presenta un panorama inquietante ante la falta de información y servicios de salud, mientras cada día se infectan con el VIH a nivel mundial seis mil jóvenes, se informó hoy en la presentación del informe Estado Mundial de la Población 2003, en las oficinas de Naciones Unidas en México.

La población adolescente y joven representa”más de 20 millones de personas y son los artífices del perfil futuro del país” informó Elena Zúñiga, secretaria general del Consejo Nacional de Población (Conapo), quien advirtió que la situación de las mujeres adolescentes es más vulnerable.

Por un lado el número de “mujeres sexualmente activas de 15 a 19 años de edad se incrementó de 20 a 25 por ciento entre 1995 y 2000, a la vez que la proporción de mujeres sexualmente activas que son solteras aumentó de 23 a 40 por ciento en el mismo periodo.”

Sin embargo, “La Encuesta Nacional de Salud 2000 muestra la menor participación de las mujeres en la decisión de utilizar un método anticonceptivo” y de las que lo utilizaron “39 por ciento declaró que fue el varón quien tomó la decisión de hacerlo”, indicó.

En México las y los adolescentes con vida sexual activa tienen su primera relación sexual a los 16 años y solamente una de cada cinco mujeres y uno de cada dos varones emplearon un anticonceptivo, principalmente el condón, detalló la actual responsable de delinear las políticas nacionales de población.

“La desigualdad de género limita la capacidad de las jóvenes para autodeterminar su comportamiento demográfico,” sostuvo la funcionaria al participar en la presentación del informe anual del Fondo de Población de las Naciones Unidas (Fnuap).

Detalló que “las mujeres tienden a unirse y a convertirse en madres a más temprana edad que los varones, lo que además de obstaculizar su formación educativa o la participación en la actividad económica puede poner en riesgo su la salud.”

Tras subrayar la importancia de incorporar la perspectiva de género en los servicios de salud reproductiva, Zúñiga lamentó algunas disparidades entre hombres y mujeres como “el elevado porcentaje de adolescentes mujeres que se encuentran confinadas a las actividades hogareñas, incluso entre las solteras.”

EL FUTURO

El representante del Fnuap en México, Rogelio Fernández Castilla, hizo notar que en el planeta”hoy la mitad de la población tiene menos de 25 años, los adolescentes son más de mil 200 millones” lo que representa la mayor proporción en la historia. Esa cifra se mantendrá casi igual en los próximos 50 años.

Mencionó el mercado laboral cambiante, la migración, el comercio de drogas y la trata de personas como nuevos escenarios que se mantendrán hacia el futuro, así como la pandemia del VIH/SIDA que “pasó a ser una enfermedad joven.”

Cada día seis mil jóvenes se infectan con VIH en el mundo y la mitad de los nuevos casos se presenta en personas con 15 a 24 años de edad, sin que la mayoría sepa que porta el virus, indicó el especialista.

Hizo notar que es “erróneo pero muy común” pensar que la educación sexual propicie que inicien relaciones precoces.

Lo anterior,”no tiene asidero” dijo Fernández al explicar que un exhaustivo número de estudios internacionales corrobora que la educación no promueve el inicio de las relaciones, pero entre las y los adolescentes “sí reduce el número de parejas y aumenta la protección mediante el uso del condón.”

Tras enfatizar que la juventud debe se considerada como el recurso esencial para enfrentar el futuro, Rogelio Fernández llamó a los gobiernos a invertir de forma prioritaria en este grupo de la población para favorecer no solamente sus derechos individuales sino también el desarrollo económico.

Y puso como ejemplo un dato de la Comisión de Macroeconomía y Salud que establece que la prevención de cada caso de VIH genera un ahorro de 34 mil 600 dólares anuales en países donde el ingreso per capita es apenas de mil dólares cada año.

Por su parte, el director general del Instituto Nacional de la Juventud, Cristian Castaño recalcó “la necesidad de entender a las y los jóvenes como actores estratégicos del desarrollo”, visión que supone dejar de lado los esquemas asistencialistas e implica incluirlos también en el diseño de todas las políticas.

2003/MR/MEL

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