Inicio Grave peligro para la infancia en Iraq, advierte Unicef

Grave peligro para la infancia en Iraq, advierte Unicef

Por la Redacción

La guerra que este miércoles inició Estados Unidos contra Iraq afecta a los 12.5 millones de niñas y niños de ese país, que representan la mitad de la población, y a las mujeres, a quienes las sanciones internacionales han sumido en la miseria y la enfermedad durante la última década.

“Niños desnutridos, niños sin vacunar, niños desplazados de sus hogares… todos esos niños corren graves peligros”, alertó la directora ejecutiva del Unicef, Carol Bellamy, y advirtió que la niñez iraquí tiene pocas posibilidades de sobrevivir a esta guerra, por sus condiciones de vulnerabilidad.

En Iraq, de acuerdo con información del Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (Unicef), un millón de menores de cinco años padece desnutrición crónica y la mortalidad infantil es dos veces superior a la que había a finales de la década de los ochenta, debido a las sanciones tras la guerra del Golfo en 1991.

Asimismo, la mortalidad materna ha aumentado considerablemente pues las mujeres carecen de atención obstétrica necesaria en caso de complicaciones durante el embarazo y el parto, debido principalmente a la deficiente situación de los servicios sociales, el desabasto de agua y saneamiento, las enfermedades y la desnutrición.

Un documento de esa instancia internacional distribuido a través de Internet señala que 70 por ciento de las muertes infantiles se deben a enfermedades que pueden prevenirse, como la diarrea y males respiratorios. Los casos de tifoidea han aumentado de dos mil a 27 mil.

Mediante el comunicado fechado ayer en Amman, Ginebra y Nueva York, la directora ejecutiva de Unicef, Bellamy, informó de las acciones realizadas en Iraq hasta el martes por la noche, cuando el personal de Naciones Unidas tuvo que evacuar la zona, un día antes del bombardeo.

Todos los niños menores de cinco años fueron vacunados contra el sarampión, pero los niños de entre 6 y 12 años que nunca han sido vacunados ya no pudieron ser atendidos, dijo.

OTROS REZAGOS

El informe de Unicef “La situación de los niños y las mujeres”, relativo a Iraq, señala que las niñas y las mujeres padecen graves desigualdades en materia educativa, de manera que la tasa de alfabetización ha disminuido considerablemente.

De los niños y niñas de entre seis y doce años, uno de cada cuatro no acude a la escuela: 32.1 por ciento de niñas y 17.5 por ciento de niños. Por ello, el número de menores que trabajan en las calles ha aumentado, así como los huérfanos que necesitan ayuda.

El abastecimiento del agua es otro problema nacional. Actualmente, de acuerdo con una evaluación de Oxfam y Cáritas, que visitaron Iraq recientemente, la mitad de las plantas de tratamiento de aguas están averiadas y de las que funcionan el 25 por ciento está por debajo de los estándares medioambientales.

El agua canalizada llega a la mayoría de los hogares urbanos pero el 65 por ciento no está tratada pues el sistema depende del suministro eléctrico, el cual también fue destruido por Estados Unidos durante la guerra del Golfo Pérsico en 1991.

CONFLICTOS EMOCIONALES

Desplazamientos, pérdida de sus padres, madres, familiares, amigos, secuestros, abuso sexual, reclutamiento de los menores como soldados, la separación de sus familias, propagación de enfermedades, infecciones y desnutrición son algunas de las situaciones que los menores viven cuando hay un conflicto armado.

Estas son algunas consecuencias que la guerra trae consigo para los menores, aunadas a los sentimientos de angustia, depresión, miedo e inseguridad hacia los adultos, sin que después de la guerra, se de una atención en cuanto a salud mental de los menores.

LGL/RGR

       
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