Inicio Hypatitia de Alexandría

Hypatitia de Alexandría

Por Erika Cervantes

Defiende tu derecho a pensar, porque incluso pensar de manera errónea es mejor que no pensar. Eso comentaba Hypatitia de Alejandría la primera mujer matemática de la historia.

Hypatitia de Alejandría nace en el año el año 355 D.C, su padre un prominente matemático y astrónomo llamado Theón, supervisó todos los aspectos de la formación de su hija, educándola en un ambiente de pensamiento.

Según la leyenda, estaba decidido a que se convirtiera en “un ser humano perfecto” en una época en que se solía considerar que las mujeres eran menos que humanas, desarrollando para ella una rutina física para asegurarle un cuerpo saludable y una mente muy funcional.

Theon instruyó a su hija en el conocimiento de las diferentes religiones del mundo y le enseñó el arte de la oratoria, así como los principios de la enseñanza, lo que motivó que personas de otras ciudades vinieran a estudiar con ella.

Hypatitia viajó a Atenas y a Italia, impresionando a todos los que la conocieron por su inteligencia y su belleza. Al volver a Alejandría, se dedicó a la enseñanza de las matemáticas y la filosofía.

Enseñaba a miembros de todas las religiones, y quizá haya sido titular de una cátedra municipal de filosofía. Según el enciclopedista bizantino Suidas, “fue oficialmente nombrada para explicar las doctrinas de Platón, Aristóteles, etc”. Los estudiantes iban a Alejandría a asistir a las lecciones de Hypatitia sobre matemáticas, astronomía, filosofía y mecánica.

La mayoría de los escritos de Hypatitia eran libros de texto para sus estudiantes. Ninguno ha permanecido intacto, pero es posible que partes de su obra estén incorporadas en los tratados existentes de Teón. Hay alguna información sobre sus talentos (astronomía, astrología y matemáticas) en las cartas de su alumno y discípulo Sinesio de Cirene, el rico y poderoso obispo de Tolemaida.

El trabajo más importante de Hypatitia es un comentario sobre la Aritmética de Diofanto, en 13 libros. Éste vivió y trabajó en Alejandría en el siglo III, y se le ha llamado “padre del álgebra”.

Desarrolló las ecuaciones indeterminadas (diofánticas), es decir, ecuaciones con soluciones múltiples. (Un ejemplo común de este tipo de problema son las diferentes maneras en que se puede cambiar una libra esterlina, empleando monedas de diferentes denominaciones: 50 peniques, 20 peniques, etc.) También trabajó con ecuaciones cuadráticas. Los comentarios de Hypatitia incluían algunas soluciones alternas y muchos nuevos problemas, que luego fueron incorporados a los manuscritos diofánticos.

Además de la filosofía y las matemáticas, se interesaba en la mecánica y la tecnología práctica. En las cartas de Sinesio están incluidos sus diseños para varios instrumentos científicos, incluyendo un astrolabio plano, aunque sin embargo otras fuentes fechan este instrumento por lo menos un siglo antes. Claudius Ptolomeo escribió sobre el astrolabio plano, su padre escribió un tratado que era la base para mucho de los que se escribió después en la Edad Media.

Hypatitia también desarrolló un aparato para destilación de agua, un instrumento para medir el nivel del agua, y un hidrómetro graduado de latón para determinar la gravedad específica de los líquidos (densidad).

En marzo de 415 DC Hypatitia muerió asesinada a manos de fanáticos cristianos acusada de brujería, fue arrastrada hasta la iglesia de Cesaria en Alejandría donde fue dilapidada y quemado su cadáver hasta reducirlo a cenizas.

El asesinato de Hypatitia se debió a que era una mujer que pensaba por sí misma, a alguien independiente que no creía en dogmas ni aceptaba imposiciones jerárquicas; que creía en la libertad y la capacidad de la humanidad para pensar y poder entender el mundo que le rodea. Es por ello que nos hereda la libertad de pensamiento y razón.

2004/EC/LR

Este Web utiliza cookies propias y de terceros para ofrecerle una mejor experiencia y servicio. Al navegar o utilizar nuestros servicios el usuario acepta el uso que hacemos de las cookies. Sin embargo, el usuario tiene la opción de impedir la generación de cookies y la eliminación de las mismas mediante la selección de la correspondiente opción en su Navegador. En caso de bloquear el uso de cookies en su navegador es posible que algunos servicios o funcionalidades de la página Web no estén disponibles.Acepto Leer más

Skip to content