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La pérdida de la biodiversidad implica pérdida de medicinas

Por Redaccion

Es probable que una nueva generación de antibióticos, nuevos tratamientos para reducir enfermedades óseas y falla renal, y nuevos tratamientos contra el cáncer estén a punto de perderse, a menos que el mundo actúe para revertir la alarmante tasa de pérdida de biodiversidad que existe actualmente, afirma el nuevo y revolucionario libro Sustaining Life.

El mundo natural mantiene secretos de los nuevos tipos de analgésicos más seguros y más potentes; tratamientos para una de las principales causas de la ceguera –la degeneración macular– y posiblemente formas de regeneración de tejidos y órganos perdidos, gracias al estudio de tritones y salamandras, dice un comunicado de Naciones Unidas.

Sin embargo, expertos advierten que probablemente perderemos gran parte de las formas de vida terrestre y marina de interés económico y médico antes de que podamos aprender sus secretos, o, en algunos casos, antes de saber que existen.

El nuevo libro Sustaining Life –que identifica pérdidas inmensas a la ciencia médica a partir de la disminución y extinción de los activos en la naturaleza del mundo– contiene el abordaje más completo que se haya escrito sobre este tema a la fecha, y llena una gran brecha en los argumentos desarrollados para la conservación la naturaleza.

Como parte sustancial del libro hay un capítulo dedicado a la exploración de siete grupos de organismos amenazados que son valiosos para la medicina, que incluye anfibios, osos, caracoles cono, tiburones, primates no humanos, gimnospermas, y cangrejos de herradura, que resalta lo que se pudiera perder para la salud humana cuando las especies se extingan. Estas pérdidas incluyen: la promesa de nuevas soluciones de investigación médica y nuevos tratamientos, productos farmacéuticos y pruebas diagnósticas. Los expertos, además de los autores, enfatizan que las conclusiones del libro no debieran ser interpretadas como una licencia para acabar indiscriminadamente con la vida silvestre, de forma tal que se le ponga más presión a las especies que ya se encuentran amenazas, vulnerables y en peligro. En vez, debiera ser un estímulo para una conservación aún mayor y un mejor manejo de las especies y de los ecosistemas que habitan. ÚLCERA PÉPTICA, ADIÓS A LA SALUD Un ejemplo particularmente ilustrativo, resaltado por los autores del libro, de lo que se pudiera perder con la extinción de las especies, se puede encontrar en la rana incubadora gástrica (Rheobatrachus), que fue descubierta en los bosques lluviosos vírgenes de Australia en la década de 1980. Las ranas crían a sus renacuajos en el estómago de la hembra donde, en otros animales, serían digeridos por las enzimas y ácidos. Estudios preliminares indicaban que los renacuajos producían una sustancia, o tal vez una variedad de sustancias, que inhibían las secreciones de ácido y enzimas e impedían que la madre vaciara su estómago a sus intestinos mientras las crías se estaban desarrollando. Los autores señalan que la investigación en ranas de incubación gástrica podría haber revelado nuevos conocimientos para la prevención y el tratamiento de úlceras pépticas en humanos, que afectan aproximadamente 25 millones de personas solamente en los Estados Unidos. “Pero estos estudios no pudieron ser continuados porque ambas especies de Rheobatrachus se extinguieron, y los valiosos secretos médicos que guardaban ahora se han ido para siempre”, afirma Eric Chivian y Aaron Bernstein, autores clave del libro quienes trabajan en el Centro para la Salud y el Medio Ambiente Global de la Escuela de Medicina de Harvard. Los hallazgos se dan a conocer en vísperas de la Novena Reunión de las partes en el Convenio sobre la Diversidad Biológica (CBD) del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) que se celebrará en Bonn, Alemania, en mayo próximo. Ahí, las y los delegados de cerca de 190 países, líderes y lideresas empresariales, académicas y académicos, e integrantes de la sociedad civil discutirán formas de acelerar las acciones para reducir la tasa de pérdida de la biodiversidad para el 2010. Sustaining Life incluye el trabajo de más de cien expertas y expertos, publicado por la Oxford University Press, y ha recibido apoyo del Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA); la Secretaría de la Convención de Diversidad Biológica (CBD); el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (Pnud) y la Unión Mundial para la Naturaleza (UICN). 08/GG/CV

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