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Lanza Unicef campaña para desmovilizar niños de la guerra

Por la Redacción

En el marco del Día Internacional de los Niños Víctimas Inocentes de la Agresión, celebrado el pasado 4 de junio, el Fondo de las Naciones Unidas para la Niñez y Adolescencia (Unicef) lanzó en Colombia la campaña por la desmovilización de aproximadamente 300 mil niños, niñas y adolescentes involucrados en conflictos armados, incluyendo las garantías para su reinserción en la sociedad, de acuerdo a información proporcionada por Mujereshoy.

Son 20 países de todo el globo que reclutan niños y niñas, la mayor parte en África Sub-sahariana, donde el contingente de combatientes menores de 18 años llega a 120 mil. La violación de las convenciones internacionales sobre conflictos y derechos de la infancia no es exclusividad de países pobres, pues aun en Israel personas de esa edad son reclutadas para luchar contra las y los palestinos.

En América Latina, la situación más crítica es la de Colombia, donde un tercio de los 14 mil niños involucrados con los grupos armados con actuación en el país (principalmente grupos guerrilleros y paramilitares) son niñas, expuestas a todo tipo de violencia. “Excepto en Afganistán, no hay ninguna guerra que no tenga niñas, que no sólo son utilizadas en trabajos logísticos, sino que también luchan y son víctimas de barbarie sexual”, afirmó Jacques Hintzy, presidente del comité francés de la organización.

Las secuelas del combate enumeradas por Unicef son penosas para ambos sexos: agresividad, ansiedad, depresión y sida, aparte del atraso escolar y el aislamiento. Además incluyen problemas de salud específicamente femeninos, como lesiones vaginales y abortos, haciendo que el sufrimiento de las niñas que van a la guerra sea muy diversificado.

La organización resaltó que reinsertar un niño o niña soldado en la sociedad cuesta entre mil y mil quinientos dólares. En Colombia esto fue logrado con 600 menores en los últimos tres años, siendo el último caso el de nueve jóvenes presos en Venezuela y enganchados a la fuerza por paramilitares, y quienes reciben asistencia del Instituto de Bienestar Social.

El organismo de las Naciones Unidas alerta que “la utilización de niños soldados está aumentando”. En menos de una década, otros 100 mil niños y niñas se convirtieron en reclutas, pues en 1996 se estimaba que el número de menores combatientes ascendía a 200 mil. Este aumento es consecuencia de la práctica usual de recurrir a los y las menores para conformar la infantería y como kamikazes, combatientes suicidas que se inmolan para alcanzar al enemigo.

La petición de la Unicef para la desmovilización de los niños, niñas y adolescentes involucrados en conflictos ya recibió 10 mil firmas, que serán entregadas a finales del año al presidente francés Jacques Chirac y al secretario general de la ONU, Kofi Annan.

Aunque existan cinco convenciones internacionales prohibiendo la práctica de utilizar niños y niñas en conflictos armados, la Unicef recomienda que se pase a aplicar sanciones a los países que no respetan la recomendación. Las sanciones incluyen el juicio en la Corte Penal Internacional por este crimen de guerra y la pérdida del derecho a la amnistía por parte del grupo que recluta menores.

04/GMT/SM

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