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Margaret Sanger

Por Erika Cervantes*

Ni de la Iglesia ni del Estado, mi cuerpo es mío, señalaba el lema de la Campaña por los Derechos Sexuales y Reproductivos en México en 2004. En 17 estados de la República Mexicana las Constituciones estatales han violentado este derecho de las mujeres.

Una vieja batalla de la que Margaret Sanger es protagonista.
Margaret opinaba: Dar a las mujeres el control sobre su fertilidad es clave para la realización personal a través del matrimonio, la maternidad y la propia independencia… Las mismas mujeres reconstituirían la familia de una manera consistente, con la rigurosidad y la disciplina que el mundo moderno exige en todas las dimensiones de la actividad humana.

Sanger nació el 14 de septiembre de 1879 en Corning, Nueva York, en medio de la comunidad trabajadora irlandesa y fue testigo de cómo los múltiples embarazos minaban la salud y vitalidad de las mujeres irlandesas.

Para Margaret presenciar que su madre moría lentamente luego de 18 embarazos y 11 alumbramientos, la impulsó a buscar una alternativa.

Antes de convertirse en periodista, Sanger trabajó como enfermera practicante con mujeres de la clase media en uno de los barrios más pobres de Nueva York, en el preámbulo de la Primera Guerra Mundial y tuvo conocimiento de la injusticia que padecían éstas al no poder acceder a los productos “franceses” para “la higiene femenina”, nombre que se le daban a los preservativos (condones) y otros métodos de control natal.

Este conocimiento inspiró a Margaret a desafiar a la Iglesia y al Estado en una serie de artículos llamados “lo que cada mujer debería saber”; esa acción le valió a Sanger ser perseguida por la ley por promover “la obscenidad” y “actos criminales severos”.

Entre ellos, destacan la abolición de la Ley Comstock, la cual prohibía el uso de contraceptivos para parejas casadas, venta ilegal de diafragmas en la clínica que había fundado y la revista Birth Control Review, por lo que grupos provida la acusan de promover la extinción de los grupos marginales.

Estas sentencias no lograron detener el trabajo de Margaret y otras mujeres en la lucha por sus derechos. En el periódico La Mujer Rebelde, propiedad de Sanger, se publicaron diversos artículos sobre control de la natalidad, esto en 1914.

Dos años más tarde (en 1916) logró instalar una clínica, la cual tuvo 464 pacientes durante los primeros nueve días, hasta que fue arrestada. El juez ofreció clemencia a Margaret a cambio de que no difundiera los métodos anticonceptivos. Fue sentenciada a 30 días de encierro en un asilo.

Antes ya había recibido un citatorio judicial y huyó a Londres, donde conoció al sexólogo Havelock Ellis, que se convirtió en su amante y consejero. Un año permaneció en Europa, a fin de evitar las condenas.

De regreso a Estados Unidos, Sanger continuó dando un empuje legal a su cruzada e inició una campaña social fundando una consejería sexual: la Liga Americana para el Control de la Natalidad, la cual se denominó en 1942 como Federación de la Paternidad Planeada.

En 1965, un año antes de su muerte, la Suprema Corte suprimió en Connecticut la ley que prohibía el uso de contraceptivos para parejas casadas. Sanger tenía 80 años cuando al fin salieron al mercado las pastillas anticonceptivas que ella ayudó a desarrollar.

Margaret muere el 6 de septiembre de 1966 en Tucson, Arizona, a la edad de 87 años, y hereda a las parejas el derecho a decidir sobre su cuerpo y tener los medios para regular su fecundidad.

*Periodista y fotógrafa mexicana independiente integrante de la Red Nacional de Periodistas.

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