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Obligan a las niñas a casarse en al menos 70 países pobres

La costumbre y la pobreza son causas principales que violentan los derechos humanos de las niñas, quienes a temprana edad son obligadas a casarse en por lo menos 70 países subdesarrollados.

El International Center for Reserch on Woman (ICRW) informa lo anterior y advierte que, de continuar esta práctica, se afectará en la siguiente década la vida de más de cien millones de niñas.

Por el momento, esta organización estima que 51 millones de jóvenes menores de 18 años están casadas o unidas.

El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) proporciona cifras de estudios realizados en los últimos años con mujeres entre 20 y 24 años, donde indica que 65 millones de ellas están casadas o viven en unión libre antes de haber cumplido los 18 años de edad.

Además explica que los casamientos a edad temprana traen serias consecuencias a la juventud. Entre ellos, no tener acceso a la educación, pues las adolescentes, una vez casadas o unidas tienden a no ir a la escuela; problemas de salud, que incluye embarazos prematuros, causa de altos índices de muerte materna e infantil; así como mayor vulnerabilidad a las infecciones de transmisión sexual, incluyendo el VIH/SIDA.

El abuso es muy común en casamientos o uniones tempranos. Unicef dice que las niñas que se rehúsan a casarse o escogen a un compañero en contra de los deseos de sus progenitores son frecuentemente castigadas e incluso asesinadas por sus familiares, bajo el argumento de lo que llaman “muertes por honor”.

La televisora pública PBS, en el espacio NOW, revista semanal, transmitió el viernes pasado un especial titulado Child Brides: Stolen Lives donde da cuenta de esa problemática que viven las niñas en Guatemala, India y Nigeria.

En tanto en Washington, el pasado julio, la representante demócrata Betty McCollum presentó al pleno la propuesta The International Protecting Girls by Preventing Child Marriage Act of 2007, con el propósito de que los Estados Unidos intervengan para reducir los índices de esa práctica.

McCollum afirma que “toda niña, no importa donde esté, merece la oportunidad de crecer saludable, segura y educada, y tiene los derechos humanos básicos para tomar sus propias decisiones de cuándo y con quién casarse”.

De los millones de casos de niñas que son forzadas a casarse a edad temprana, no sólo el programa NOW transmitió historias, también la televisora hispana Univisión hizo lo propio, con casos en Kabul, Afganistán, donde una menor de edad, de tan sólo tres años, fue comprometida para casarse con su primo de siete.

Unicef señala que aproximadamente 16 por ciento de las jóvenes afganas se casan cuando tienen menos de 15 años. En un matrimonio obligado que no es feliz, el hombre puede tomar como segunda esposa a una mujer a quien ame, según la cultura islámica y afgana. Pero las mujeres no tienen opción.

SUICIDIO COMO SALIDA

En la provincia de Kapisa, al norte de Kabul, una joven de 18 años se mató de un disparo porque su familia se negó a deshacer el compromiso establecido tres años atrás para casarla con un drogadicto, informó en agosto la agencia noticiosa Pajhwok de

Afganistán. Otras buscan también como escapatoria, las drogas o la prostitución.

La edad mínima legal para contraer matrimonio en Afganistán es de 16 años para las mujeres y 18 para los hombres. Sin embargo, los matrimonios entre menores de edad representan el 43 por ciento del total, de acuerdo con las Naciones Unidas.

La razón para realizar esos enlaces matrimoniales suele ser económica: la familia de la niña recibe una dote que representa el doble del ingreso per capita por un año o más, de acuerdo con el Banco Mundial.

Y aunque esta práctica de matrimonios a temprana edad es más común en África Subsahariana, el Sur de Asia y en el Medio Oriente, en América Latina también existe. Incluso en las zonas más marginadas y rurales de México, Guatemala, Colombia y el Perú entre otras naciones.

07/LP/GG/CV

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