Inicio Problemas de salud dejan a familias completas en la pobreza

Problemas de salud dejan a familias completas en la pobreza

Por la Redacción

Hace pocos meses, Amos y Gloria Chinwuba, de Abakpa, en Kenya, tenían una vida confortable. La pareja trabajaba muy duro en su pequeño negocio de materiales de construcción. No tenían mucho dinero, pero se ganaban la vida, y sus cinco hijos asistían a la escuela. Ninguno de los miembros de la familia se acostaba con hambre.

Entonces Gloria tuvo que someterse de urgencia a una cesárea. Tuvo un costo de 200 dólares, una cifra mayor a los ingresos de la pareja a lo largo de cuatro meses. Sus pocos ahorros desaparecieron de inmediato. Y como sus parientes y amigos no podían prestarles suficiente dinero, Amos tuvo que dejar como depósito su motocicleta en el hospital. Sin su moto, no podía ir a buscar la mercancía al por mayor.

Su negocio colapsó, y poco después, sus hijos no asistían más al colegio, porque no tenían dinero para pagar la matrícula escolar. Actualmente, la familia vive con una comida al día, informa la Organización Internacional del Trabajo (OIT) en línea.

La historia de Amos y Gloria Chinwuba es la historia de muchos habitantes de los países en desarrollo. Cuatro de cinco personas no tiene acceso a asistencia sanitaria a precios asequibles. La necesidad de un tratamiento médico urgente puede arruinar a una familia.

En la mayoría de los países en desarrollo, el sistema de asistencia sanitario de salud reglamentario cubre sólo a los trabajadores del sector formal de la economía y a sus familiares. Aunque los gobiernos provean servicios básicos de asistencia sanitaria para los trabajadores del sector informal y los pobres, los gastos de medicinas y tratamientos deben ser pagados por cuenta propia. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) estos gastos empobrecen a las familias.

De acuerdo con la OMS, una tercera parte de los costos de la asistencia sanitaria en la mayoría de los países con bajos ingresos son cancelados con recursos provenientes del bolsillo de las personas.

“A nivel mundial, 150 millones de personas se ven obligadas a gastar casi la mitad de sus ingresos en cuidados médicos. Además, estas personas caen con mayor facilidad en un círculo vicioso de pobreza-enfermedad”, explicó Assane Diop, director ejecutivo responsable en Protección Social de la OIT.

Un estudio comparado del impacto de la protección de la salud social en Sudáfrica, Senegal y Kenya, realizado conjuntamente por la OIT, la OMS y la Organización de Cooperación y Desarollo Económico (OCDE), presentado en el marco de la conferencia que sobre ese tema se lleva acabo actualmente en Berlín, pone en evidencia la relación entre protección social sanitaria y pobreza.

De acuerdo con la investigación, en los tres países, el déficit de asistencia sanitaria afecta principalmente a las familias con bajo o ningún ingreso, trabajadores de la economía informal, mujeres y familias rurales. Muchas de estas personas se ven arrastradas bajo el umbral de la pobreza a causa de los costos de asistencia sanitaria.

Los participantes a la Conferencia de Berlín destacaron, sin embargo, un aumento en la conciencia de que la protección social universal es de interés nacional. “El mundo está despertando”, afirmó Assane Diop. “La mentalidad cambia, pero desafortunadamente todavía hay gobiernos que consideran la salud e incluso la educación como inversiones no productivas. La relación entre el accesso a la asistencia sanitaria y el desarrollo económico es indiscutible”.

De esta forma, mientras que una fuerza laboral saludable estimula el crecimiento económico, las enfermedades y la muerte prematura causadas por epidemias como la tuberculosis, la malaria o el VIH/Sida tienen efectos devastadores en la economía.

05/YT

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