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Se establece el Día mundial contra el trabajo infantil

Por la Redacción

Como parte de la 90 Conferencia Internacional del Trabajo que se celebra del 3 al 20 de junio en Nueva York, la Organización de las Naciones Unidas establecerá a partir de mañana el 11 de junio como Día mundial contra el trabajo infantil, actividad que hoy afecta a 250 millones de menores en todo el mundo.

Este problema no es nuevo: desde 1919 se elaboró el primer convenio en el que se establecía la edad mínima para trabajar (lo que hoy es el convenio 138 de la OIT), sin embargo, a la fecha, sólo ha sido ratificado por 77 países. Cabe destacar que con todo y que existen cada vez más miles de niños económicamente activos, México es uno de los países que no lo ha confirmado.

En 1998 en nuestro país había cinco millones de niños trabajadores menores de 15 años, de los cuales más de un millón se desempeñaba como jornaleros y otros cinco mil en las calles; a la fecha 250 mil menores ingresaron al mercado laboral.

La pobreza, la crisis, la discriminación, la emigración y la falta de una ley que proteja los derechos de los niños, entre otras causas, además del deseo de los empleadores para contar con una mano de obra barata, son los principales factores que obligan a los niños a trabajar.

Según cifras de la OIT hay cerca de 250 millones de niñas y niños trabajadores en el mundo, de ellos 30 millones viven en América Latina y el Caribe y la mitad son menores de 15 años.

Un estudio efectuado por el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) muestra que existen culturas en donde las familias prefieren darle educación al hijo varón antes que a la mujer, por lo que cada vez hay más niñas que se dedican al trabajo doméstico dado su sexo, por lo que son presas fáciles de abusos.

De los más de 120 millones de niños no escolarizados, dice la Unicef, casi las dos terceras partes son niñas. De acuerdo a este estudio la mayor parte del trabajo infantil se registra en África, donde cerca del 41 por ciento de los niños y niñas trabajan; en Asia es del 21 por ciento y en América Latina y el Caribe del 17 por ciento.

       
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