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Sin acceso a salud, 130 millones de personas en América Latina

Por la Redacción

Ciento treinta millones de personas en América Latina carecen de acceso regular a servicios de salud. Además, existe un incremento en enfermedades no transmisibles crónicas asociadas con la alimentación y la nutrición, advierte la Organización Panamericana de Salud (OPS).

Un informe de la OPS y la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal) señala que los ajustes económicos realizados por los gobiernos de la región afectaron la disponibilidad nacional de alimentos y han tenido repercusiones negativas en el poder de compra de los sectores más pobres.

La doctora Cristina Torres, socióloga y asesora regional de la OPS, dijo además que el tema étnico no está excluido, pues la discriminación racial en el plano de la salud se expresa en dificultades de acceso a los servicios, baja calidad de los mismos o falta de información adecuada para la toma de decisiones.

Dio a conocer que los problemas de la mujer y, en especial, de la población femenina pobre, son prioridades de la OPS, una de cuyas metas más inmediatas es la reducción de la mortalidad materna y de la violencia intrafamiliar, asociada a patrones culturales y a situaciones económicas de dependencia.

Por su parte, Abraam Sonis, ganador del premio de Salud Interamericana “Abraham Horwitz” 2000, dijo que una revisión de las resoluciones de múltiples reuniones internacionales y de los programas de gobierno de todos los países, muestra claramente el interés que existe para la promoción de la equidad, “pero sólo figura como objetivo en el discurso político sanitario, pues no alcanza un peso relativo a la hora de las decisiones”.

Para Sonis, la equidad en la salud encierra por lo menos tres imperativos, “igual acceso a la atención para igual necesidad, utilización de recursos para igual necesidad e igual calidad de atención para todas y todos”.

Sin embargo, existe una contradicción común entre lo que la letra de las constituciones nacionales, en la medida que establecen que todos los hombres son iguales, pero que en realidad “algunos son más iguales que otros, y que lamentablemente, la salud no es una excepción”.

Sonis concluyó que la OPS orienta sus actividades hacia los grupos más vulnerables, mujeres, niños, niñas y ancianos, entre otros. “Su interés se centra en la equidad para quienes carecen de recursos para acceder a la atención de la salud”.

       
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