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Somos ineficientes para reutilizar aguas residuales: experto

Por Redaccion

Una de las principales causas de la crisis del agua está estrechamente relacionada con el crecimiento de la población y el desarrollo industrial, por lo que hoy en día la demanda de agua es mayor, sobre todo porque hemos sido muy ineficientes en la forma de gestionar el recurso: lo tomamos, lo utilizamos y lo desechamos, aseguró el doctor Alberto Seguí Amórtegui, especialista en sistemas de regeneración y reutilización de aguas residuales.

En una entrevista publicada en el número 27 del boletín Humanidades y Ciencias Sociales, de la Coordinación de Humanidades de la UNAM, Seguí afirmó que como el agua es un recurso que necesita el ser humano para vivir, siempre ha buscado la cercanía con una fuente de abastecimiento, pero cuando se agota, empieza a conseguirlo de otros sitios.

Con respecto al desarrollo industrial, tan relacionado con la crisis del agua, “tenemos un marco normativo muy bueno pero poco aplicado; aunque somos un país puntero en generar leyes que nos permitan exigir calidades, no se vigila como es debido y gran parte de estas normas no se cumplen”.

El investigador del Grupo de Ingeniería Agro-Ambiental asegura que la política de “el que contamina paga”, está bien pero hay que aplicarla en todos los sentidos. El objetivo es provocar que la o el usuario realice un tratamiento de aguas residuales, sin embargo, como es más barato pagar el derecho a verter residuos, prefiere esto último a gastar en una planta de tratamiento.

La solución que propone este especialista en sistemas de regeneración y reutilización de aguas residuales es considerar el manejo adecuado del líquido. “El agua es un recurso finito pero renovable. En el planeta existe una determinada cantidad de agua, pero podemos generarla y reutilizarla”.

Para ello, se tiene que cambiar la percepción de la sociedad. “Las personas siguen considerando que el agua de un río –aunque esté contaminado– es más confiable que la de una planta de tratamiento”.

Lo que se necesita es concientizar a la población en el sentido de que el agua vigilada por medio de un tratamiento es más segura que la no controlada, como en el caso de los arroyos, agrega

Los países que han superado este prejuicio, alrededor del mundo, son los que se enfrentan a la escasez de agua y se han vuelto vanguardistas en la reutilización del recurso, y cuando ésta no existe es porque el recurso sobra. Por ejemplo, en las islas recurren al tratamiento del agua porque no son capaces de almacenarla y toda la que llueve se escurre y se va al mar.

La tecnología está disponible para el ser humano, aseguró Seguí, existen casos documentados científicamente como en Windhoek, capital de Namibia, donde un tercio de aguas residuales de este país se inyecta a la red de agua potable desde los años sesenta y al día de hoy, de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, (OMS), no se ha dado ningún caso epidemiológico que demuestre contaminación, o un problema de salud pública.

La ventaja que se podría tener con este proceso es el manejo sustentable del recurso, expuso. “Uno de los grandes problemas que existe en el país es que siempre que se habla de agua se enfocan más en la cantidad que en la calidad. Si gran parte del agua almacenada está contaminada, lo que tenemos es un verdadero espejismo de disponibilidad. La regeneración y reutilización de aguas residuales permitirán ir acorde con el concepto de desarrollo sostenible y generar grandes beneficios sociales y económicos en cualquier población”.

DOS MUNDOS, MISMA AGUA

Hoy en día, existen dos mundos en el rehúso del agua en el planeta, explicó Luis Alberto Seguí: uno donde se analiza, estudia y cuida que no haya compuestos que puedan afectar la salud pública, para garantizar la calidad del producto. La otra parte del planeta, a la que pertenece México, necesita reutilizar el agua porque no hay más.

Nuestro país ocupaba el primer lugar del mundo en usar aguas residuales para riego, aproximadamente 300 mil hectáreas del país se riegan con este sistema, y hasta hace poco China nos superó al regar 1 millón 300 mil hectáreas, explicó el especialista.

Seguí habló de la existencia de una polarización en México, al existir lugares donde se apuesta por el tratamiento correcto de este recurso y otros como el valle del Mezquital, en el estado de Hidalgo, donde se siguen usando las aguas residuales del Distrito Federal.

La conciencia social sobre los costos del recurso y el cobro del servicio es otro obstáculo que enfrenta la propuesta de este sistema. “Reutilizar aguas residuales regeneradas no tiene sentido si antes no somos capaces de darle el verdadero valor y un precio justo”, aseveró el doctor.

Países como Israel, Japón y Estados Unidos son líderes en este tema. En el caso de la Ciudad de México, se tiene una reutilización de agua de 3 por ciento, aparentemente muy poco, pero que corresponde aproximadamente a todo lo que se reutiliza en Japón.

Así, para una buena reutilización, manejo y protección del agua, Seguí señaló que hay que educar a la población, pues hoy existe un problema del cobro de cuotas entre el gobierno del Distrito Federal y el Federal. “Es bueno que esta situación salga a la luz pública, que la gente entienda que no es lógico que aceptemos pagar diez o quince pesos por una botella de agua, pero no seamos capaces de pagarlos por un metro cúbico”.

También hizo un llamado a no politizar el tema: “No es posible que un recurso tan importante para la sociedad esté ligado a planes políticos” y llamó a las autoridades para incidir en la educación de la población, ya que la sociedad debe tomar conciencia de la importancia de cuidar el recurso.

El doctor Luis Alberto Seguí actualmente trabaja en proyectos relacionados con el uso de agua regenerada para incorporarla al ciclo hidrológico, eliminando el uso de grandes infraestructuras al trasportarla. Si esto se hiciera, por ejemplo, en la Ciudad de México se podría disminuir el hundimiento, ya que al recargarse los mantos acuíferos, se equilibraría y evitaría dicho proceso, concluyó.

08/GG/CV

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