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Uruguay: 4 mil menores en situación de calle

Por Ángela Castellanos

En enero y febrero, la capital de Uruguay cambia de rostro. Mientras muchos de sus habitantes viajan a veranear a las playas del Río de la Plata y del océano Atlántico, otros, los indigentes, toman las calles y los parques.

“Vivimos aquí en verano porque no tenemos casa”, dice una chiquilla de unos ocho años, quien junto con su familia acampa en un parque. No sabe dónde vivirán después, ni hasta cuándo estarán allí.

“No sé… cuando haga frío o cuando nos saquen”, dice salpicando agua del pequeño lago, mientras al otro extremo su madre aprovecha para lavar ropa al lado de los patos que nadan huyendo del detergente.

Las estancia en las calles de niñas y niños uruguayos se clasificada de corta si se trata de tres o cuatro horas al día, larga cuando el plazo va de ocho a 12, y permanente en los casos en que el espacio público es usado como lugar de refugio.

“Con el permiso del conductor y el señor guarda, les paso un calendario, no les pido ni cinco ni 10 pesos, es a voluntad”, anuncia un niño de cerca de 10 años, al tiempo que reparte a cada pasajero del autobús su artículo, del cual espera obtener algún dinero.

“¿Qué dónde vivo? Lejos, mejor dicho en los ómnibus”, responde y sigue de prisa recolectando las monedas o, en su defecto, recuperando el almanaque.

En los semáforos, los conductores encuentran a jóvenes con gorros de colores y bastones de circo haciendo malabares cuando la señal del semáforo está en rojo. Antes que cambie a verde, corren a las ventanillas de los automóviles a pedir algún dinero. Otros infantes caminan por las aceras estirando la mano ante los transeúntes y murmurando bajito: “¿tiene una moneda?”.

“Niños, Niñas y Adolescentes en Situación de Calle en Uruguay”, la investigación más reciente sobre el tema, clasifica en cuatro las estrategias de sobreviviencia en las calles: la mendicidad, la prestación de servicios callejeros (limpiaparabrisas, cuidadores de vehículos, etc.), recolección de residuos y deambulantes, entre los cuales incluye a los menores que hacen trabajos callejeros y aquellos que no realizan ninguna actividad y lucen desaseados.

Según ese estudio, realizado por la organización no gubernamental (ONG) Gurises Unidos, en 2004, en Montevideo hay unos 3 mil menores en situación de calle y en el resto del Uruguay urbano, cerca de 4 mil. Cifras oficiales del Instituto de Estadísticas, basadas en el censo de 2004 y en las encuestas de hogares de 2003 y 2004, señalan que en este país existen 797.000 infantes menores de 14 años.

En Uruguay sí se puede hablar de infantilización de la pobreza, a esta conclusión llegó una comisión parlamentaria en 2006, pero ya desde 1996 el Comité de los Derechos del Niño de las Naciones Unidas había concluido lo mismo, confirmó a CIMAC/SEMlac Luis Pedernera, del Comité de los Derechos del Niño, Uruguay.

El Estado uruguayo a través de ONG apoya a la población en situación de calle mediante refugios. Sin embargo, la mayor parte de ellos funciona durante el invierno y los que permanecen operando en verano son diurnos.

07/AC/GG

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