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Violencia y subordinación vulneran salud mental de mujeres

Por Alejandra González Méndez

Hoy se celebra el Día Internacional de Acción por la Salud de las Mujeres y, de acuerdo con datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), la inequidad y la violencia contra las mujeres son factores muy importantes que generan e incrementan sus enfermedades.

La presión ejercida por las múltiples funciones que deben desempeñar, la discriminación de género y los factores asociados con la pobreza, el hambre, la malnutrición, el exceso de trabajo, la desigualdad en los ingresos, la condición y rango social bajo o subordinado, la continua responsabilidad del cuidado de otros, la violencia doméstica y los abusos sexuales explican la deficiente salud mental de las mujeres, señala el organismo.

La OMS informa que la depresión, la ansiedad y los síntomas somáticos son algunos de los trastornos mentales que más se presentan en las mujeres. Una de cada tres mujeres padece alguno de estos tipos de trastornos, que afectan enormemente a la salud pública.

Sin embargo la mayoría de éstos no son diagnosticados ni atendidos correctamente: las cifras indican que sólo 2 de cada 5 personas con un padecimiento de este tipo buscan ayuda en el primer año, y menos de la mitad de los casos son detectados por los médicos.

CRECE DEPRESIÓN UNIPOLAR

En lo que respecta al tratamiento de trastornos psicológicos, también existen prejuicios de género. Los datos de la OMS señalan que los médicos tienen mayor tendencia a diagnosticar depresión a las mujeres que a los hombres, aunque estos presenten síntomas idénticos.

Además, debido a estos prejuicios, existe un alto número de probabilidades de que a las mujeres se les receten medicamentos psicotrópicos que alteran el estado de ánimo, y que en la mayoría de los casos son excesivos, o en algunos casos insuficientes, por ejemplo, las posibilidades de que a los hombres les sea diagnosticado un trastorno de personalidad antisocial son tres veces mayores que las de las mujeres.

Otra cifra preocupante es que la depresión unipolar será la mayor causa de discapacidad para el año 2020, padecimiento que afecta a las mujeres 2 veces más que a los hombres. En la actualidad, los trastornos depresivos constituyen 41.9 por ciento de los casos de discapacidad debida a trastornos neuro-psiquiátricos entre las mujeres, y el 29.3 por ciento en los hombres.

TRASTORNOS MÁS COMUNES EN MEXICANAS

De acuerdo con datos presentados por la Secretaría de Salud, los trastornos más comunes sufridos por las mujeres mexicanas son las fobias específicas con el 7.1 por ciento, trastornos de conducta con 6.1 por ciento, dependencia del alcohol con 5.9 por ciento, fobia social con el 4. 7 por ciento y el episodio mayor depresivo con el 3.3 por ciento.

En lo que se refiere a la depresión, ésta representa la primera causa de atención psiquiátrica en México. De acuerdo con datos de la Encuesta Nacional de Evaluación y Desempeño 2002-2003, en este periodo anual, 5.8 por ciento de las mujeres de 18 años y más sufrieron alguna sintomatología relacionada con la depresión, comparada con un 2.5 por ciento de hombres.

Además la Secretaría de Salud señala que la tasa de depresión aumenta con la edad. Entre las mujeres menores de 40 años, la tasa es del 4 por ciento, mientras que en las mayores de 60, la tasa se incrementa hasta el 9.5 por ciento.

Los estados de Hidalgo, Jalisco y Estado de México presentan las mayores tasas de prevalencia de la depresión en mujeres, 9.9, 8.2 y 8.1 por ciento, respectivamente. Por su parte, los estados de Sonora y Campeche registran las tasas más bajas, con el 2.8 y 2.9 por ciento, respectivamente.

SUICIDIO Y VIOLENCIA DE GÉNERO

Y aunque, de acuerdo a la OMS, las tasas de suicidio son más elevadas en los hombres, las mujeres presentan un índice mucho más elevado de intento de suicidio. Este comportamiento está ligado a la violencia de género, pues 20 por ciento de las mujeres que han experimentado violencia han intentado cometer suicidio. Se estima que los casos en los que la violencia de género prevalece durante toda la vida oscilan entre el 16 y el 50 por ciento.

TRASTORNOS DE LA ALIMENTACIÓN

Los trastornos de alimentación son otros de los padecimientos de salud mental que más afectan a las mujeres, y que han aumentado fuertemente en los últimos años, como la anorexia y la bulimia. Estos trastornos suelen ser ocasionados por factores biológicos, psicológicos, familiares y personales, que son fuertemente influidos por la sociedad.

Un estudio realizado en la Ciudad de México reveló que las mujeres entre 16 y 19 años tienen mayores conductas de riesgo de sufrir trastornos de alimentación con 2.8 por ciento, que los hombres con 0.9 por ciento. Es importante resaltar el hecho de que las mujeres están más sujetas a estereotipos de la mujer delgada como modelo ideal y al inicio de la sexualidad a edades más tempranas.

Por otro lado, el alto grado de violencia sexual al que las mujeres están expuestas y la correspondiente elevada tasa de estrés postraumático que aparece tras sufrir esta violencia, convierte a las mujeres en el mayor grupo afectado por este trastorno. La OMS estima que al menos una de cada 5 mujeres sufre violaciones o intentos de violaciones a lo largo de su vida.

Tener suficiente autonomía para poder hacer frente a los sucesos graves, tener acceso a recursos materiales que le permitan tener opciones entre las que elegir al momento de enfrentarse a un suceso grave y contar con apoyo psicológico por parte de la familia, amigos y profesionales de la salud, son situaciones que permitirían evitar en gran medida, la aparición desproporcionada de estos trastornos mentales entre las mujeres.

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