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Yvonne Hakime Rimpel

Por Erika Cervantes*

La lucha por la ciudadanía de las mujeres en América ha tomado muchos años. En el caso de Haití, la Liga Femenina de Acción Social trabajó en la década de 1930 para que las mujeres consiguieran su derecho al voto.

Yvonne Hakime Rimpel militaba en la Liga Femenina de Acción Social, organización fundada en 1934 por Madeline Sylvain Bouchereau, con quien compartía la causa de la igualdad entre el hombre y la mujer.

Periodista de profesión, Yvonne cuestionaba profundamente las razones por las que se les negaba el voto a las mujeres de su país y uno de los argumentos de los hombres políticos era que las mujeres no eran aptas porque decidían con el corazón.

Yvonne preguntaba la razón de porqué un hombre que no sabía escribir o leer podía votar, y las mujeres profesionistas de Haití tenían negado ese derecho.

Tras la negativa de otorgar el voto a las mujeres, las integrantes de la Liga Femenina de Acción Social y de la Unión de Mujeres tomaron la calle el 13 de diciembre de 1956 para reunirse en la Catedral de Puerto Príncipe para hacer una oración pública.

La concentración fue reprimida desde el primer instante por la policía, y a pesar de que las manifestantes se refugiaron dentro del templo, fueron golpeadas y arrestadas.

La lucha de las mujeres en Haití para ser reconocidas como ciudadanas se concretó el 28 de agosto de 1957. El trabajo periodístico de Yvonne jugó un papel importante cuando se creó el Periódico “La Voix des Femmes”, el primer periódico feminista haitiano que era editado en francés.

Yvonne no se conformaba con ese medio y con recursos propios fundó en 1951 “Escale”, diario que salía dos veces por semana y donde publicaba su postura ética basada en la verdad y la libertad de prensa, con un estilo directo.

Cuando las mujeres ganaron su derecho al voto en Haití, se abrió la posibilidad de participar en la política, con lo que Madeline Bouchereau presenta su candidatura a senadora dentro de la fórmula política de Louis Dejoie, en 1957. El triunfo en las elecciones fue para Francois Duvalier.

Yvonne inicia entonces una serie de artículos en su periódico en contra de esto porque para ella Duvalier no era la mejor opción, eso provocó que fuera señalada como enemiga del gobierno.

La represión no se hizo esperar, el 5 de enero de 1958 un grupo de hombres irrumpe por la noche en la casa de Yvonne y la agreden físicamente, así como a sus dos hijas, quienes fueron secuestradas por algunas horas.

Yvonne fue objeto de tortura y golpes que le causaron lesiones que tardaron en sanar dos meses en el hospital. Este grupo de ataque que dependía del gobierno fue conocido por la población haitiana como los Tonton Macoute.

A pesar de la protesta pública en los medios y la denuncia de Yvonne y de la Liga Femenina de Acción Social, los hechos nunca fueron investigados, la represión contra Yvonne y su familia continuaron hasta que en 1960 cerró definitivamente su periódico y no volvió a escribir.

Yvonne Hakime Rimpel nació en Puerto Príncipe, Haití en 1906. Murió en junio de 1986. Heredándonos el derecho a la ciudadanía y a vivir una vida libre sin violencia.

*Periodista feminista, fotógrafa mexicana, integrante de la Red nacional de periodistas.
10/EC/LR/LGL

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