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Avance irregular en la promoción de la igualdad de género

El Banco Mundial urgió a la comunidad internacional a fortalecer sus estrategias e invertir en la igualdad de género, la potenciación de la mujer y los Estados frágiles, no sólo por razones de justicia, sino porque es esencial para el bienestar económico y el logro de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM), como es la reducción de la pobreza a la mitad, la educación primaria universal y la disminución de la tasa de mortalidad de niñas y niños menores de cinco años.

El avance hacia la igualdad de género y la potenciación de la mujer ha sido irregular. Los esfuerzos concertados de los países han contribuido a elevar significativamente la matriculación de las niñas en las escuelas durante la última década, y en la mayoría de los países en desarrollo (83 de 106) se ha logrado la paridad de género entre las y los alumnos matriculados en el ciclo primario.

Sin embargo, durante el mismo periodo, el aumento de la participación de las mujeres en la economía y en las decisiones políticas ha sido, en el mejor de los casos, modesto.

En el “Informe sobre seguimiento mundial de 2007. Resolución de los desafíos que plantean la igualdad de género y los Estados frágiles”, del Banco Mundial recomienda a los donantes y a las Instituciones Financieras Internacionales (IFI) desempeñar un papel más activo en el seguimiento de la igualdad de género y en la ampliación del acceso de las mujeres a las oportunidades, los derechos y la opinión.

Invertir en igualdad de género es una medida económica inteligente, enfatiza en el informe.

POBREZA

La organización indica que si bien los avances en el logro de la primera meta (reducir la pobreza a la mitad) van por la buena senda en todo el mundo, excepto en África al sur del Sahara, los esfuerzos por lograr los objetivos relacionados con la mortalidad infantil, la reducción de las enfermedades y la sostenibilidad

ambiental resultan insuficientes.

Los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM), que fueron acordados en el 2000 por 189 líderes mundiales que instan a reducir a la mitad, entre 1990 y 2015, la proporción de personas que viven con menos de un dólar al día, lograr la educación primaria universal, reducir la mortalidad infantil y materna, y garantizar la sostenibilidad ambiental, reflejan avances.

Por ejemplo, 34 millones de niñas y niños más pudieron asistir a la escuela primaria y completar el ciclo en los países pobres desde el año 2000, más de 550 millones recibieron la vacuna contra el sarampión, y el número de personas con VIH positivo que tienen acceso a tratamientos antirretrovirales aumentó casi siete veces desde 2001.

No obstante, hay regiones (particularmente, África al sur del Sahara y Asia meridional) en las que varios países están muy lejos de alcanzar los Objetivos del Milenio y muchas personas están quedando rezagadas.

“La persistencia de la pobreza y la desigualdad de oportunidades para las mujeres obstaculizan el desarrollo e impiden el logro de los ODM. De igual modo, si se pretende lograr dichos objetivos, es necesario brindar atención urgentemente a los Estados frágiles”, afirmó el presidente del Grupo del Banco Mundial, Paul Wolfowitz.

“Nos enfrentamos al doble desafío de centrarnos en los más necesitados y a la vez impulsar a las naciones con desempeños sólidos que se encuentren cerca de alcanzar sus objetivos”, dijo.

Debido en gran parte al fuerte crecimiento registrado en las regiones en desarrollo, se estima que 135 millones de personas han salido de la pobreza extrema entre 1999 y 2004. La proporción de gente que vive con menos de un dólar al día en África al sur del Sahara descendió casi 5 puntos porcentuales, hasta llegar al 41 por ciento en el mismo periodo, si bien el número absoluto de pobres permaneció cerca de los 300 millones, principalmente a causa del importante aumento de la población.

Hacia 2004, en todas las demás regiones en desarrollo, el número de quienes vivían por debajo de la línea de pobreza, con un dólar al día, había disminuido y la mayor reducción se registraba en Asia oriental.

ESTADOS FRÁGILES

El avance hacia los ODM es también un gran desafío para los 35 Estados frágiles del mundo, a los que se define como naciones particularmente afectadas por una gestión de gobierno e instituciones deficientes, que a menudo se conjugan con conflictos o crisis. Muchos de estos países están entre los que menos probabilidades tienen de alcanzar los ODM.

Se estima que el 9 por ciento de los habitantes del mundo en desarrollo (485 millones de personas) vive en Estados frágiles, cifra que representa el 27 por ciento de quienes viven en la extrema pobreza. Además, casi la tercera parte de todas las muertes infantiles se registra en los Estados frágiles. Los donantes y los organismos internacionales deben replantear el modo en que se brinda ayuda para que el apoyo a estos países sea más eficaz, particularmente en situaciones de cambio donde existen oportunidades reales de progreso.

ASISTENCIA INTERNACIONAL

En el Informe sobre seguimiento mundial de este año se analizan también los cambios en el panorama de la asistencia internacional. Se evalúan los progresos en la puesta en práctica del Consenso de Monterrey de 2002, en virtud del cual los países en desarrollo se comprometieron a mejorar sus políticas y los países desarrollados a incrementar y mejorar su ayuda y brindar mayor acceso a sus mercados.

También se evalúa en este informe en qué medida los países del G-8 están cumpliendo con sus compromisos de asistencia, así como los avances en la puesta en práctica de la Declaración de París sobre la eficacia de la ayuda, firmada en 2005.

François Bourguignon, primer vicepresidente y primer economista de Economía del Desarrollo del Banco Mundial, afirmó: “La fragmentación de la ayuda demora el avance en el logro de los ODM. Más ayuda será beneficiosa, pero la proliferación de donantes y fondos internacionales y la afectación de la asistencia a nuevas iniciativas distorsionan las prioridades y ejerce presión sobre la capacidad de los países en desarrollo. Para que la ayuda sea más eficaz, debemos mejorar su coordinación”.

En 2005, la asistencia oficial para el desarrollo (AOD) suministrada por los miembros del Comité de Asistencia para el Desarrollo ascendió a 106 mil 800 millones de dólares, pero la mayor parte del aumento fue el reflejo de operaciones de alivio de la deuda.

La AOD descendió en 2006 a unos 103 mil 900 millones de dólares, lo que generó incertidumbre acerca de la promesa que los integrantes del G-8 (Grupo de los 8) formularon en Gleneagles de duplicar la ayuda para África antes de 2010.

“En 2006, la mayor parte de los países en desarrollo experimentaron poco o ningún aumento en los flujos de asistencia oficial efectiva. Esto debe cambiar rápidamente si es que los donantes pretenden otorgar 50 mil millones de dólares anuales en asistencia adicional (un nivel superior al de 2004) antes de 2010.

“Pero el aumento de la ayuda debe ir acompañado de planes nacionales técnicamente sólidos y graduales, diseñados para alcanzar los ODM”, concluyó Mark Sundberg, autor principal del Informe sobre seguimiento mundial.

El informe indica que en América Latina y el Caribe es probable que se alcance un nivel cercano a la meta del primer objetivo de desarrollo del milenio (ODM) de reducir la pobreza a la mitad para el año 2015.

La proporción de personas que subsisten con menos de un dólar al día disminuyó levemente de alrededor del 9 por ciento en el 2002 al 8.6 por ciento en el 2004, y se logró que aproximadamente 700 mil personas salieran de la pobreza de un dólar al día.

En valores absolutos, 47 millones de personas aún viven en la extrema pobreza. Entre 2002 y 2004, también se logró reducir rápidamente el porcentaje de personas que viven con menos de dos dólares al día.

07/LPB/GG/CV

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