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Casa Alianza gana fallo contra exministro de Hacienda

Por la Redacción

En una interminable batalla legal para que el gobierno de Costa Rica respete su propia ley y provea de recursos a los niños y niñas abusados y sin hogar, Casa Alianza obtuvo una victoria legal cuando la oficina del fiscal público falló en su esfuerzo por sacar el caso de la corte.

Casa Alianza, organización no gubernamental regional, presentó cargos criminales contra dos exministros de Hacienda, Leonel Baruch y Alberto Dent, por no cumplir con la ley de 1998; que marca transferir el siete por ciento de lo recaudado por el impuesto sobre la renta al Patronato Nacional de la Infancia (PANI).

El Ministerio de Hacienda ha acumulado una deuda de cerca de 42 millones de dólares con los niños y niñas menos privilegiados del país debido a la insuficiencia de fondos; por esta razón el PANI ha tenido que descontinuar algunos programa y no ha podido proveer de fondos a proyectos que lo necesitan, negándoles a los niños y niñas las oportunidades que sus derechos les otorgan.

En enero del 2001 Casa Alianza presentó cargos por desobediencia a un fallo constitucional y desacato contra el entonces ministro Dent Zeledón, debido a su continua falta por no pagar lo que se le debe a los niños y niñas de Costa Rica.

Por su parte, el ministerio público solicitó que se cerrara el caso basados únicamente en la primera de las dos acusaciones e ignorando la segunda. Argumentó que no era posible establecer claramente si el fallo de la sala constitucional era contra una persona o contra una oficina y, como resultado, el caso fue cerrado en favor del ministro de Hacienda.

Al año siguiente, en mayo del 2002, Casa Alianza interpuso una apelación declarando que se habían cometido una serie de errores de procedimiento en el proceso judicial.

De acuerdo con el Código Procesal Penal de Costa Rica, como la acusación se hizo contra un ministro, el fiscal general es la autoridad para decidir si el caso continúa su curso o no. En ese caso el fiscal general debe entonces referir el asunto ante la Corte Suprema, única instancia autorizada para levantar la inmunidad de los ministros de gobierno.

Pese a que Dent dejó su cargo de ministro el 8 de mayo del 2002, el juicio continuó pues Casa Alianza presentó el caso el 21 de enero del 2001.

En una reciente notificación el tribunal penal acepta la apelación presentada por el abogado de Casa Alianza (respecto a los errores de procedimiento ejecutados), por lo que el caso será enviado de nuevo ante el fiscal general para su consideración.

“Esto es muy frustrante en Costa Rica”, expresó Harris de Casa Alianza. “Existe una excelente y muy clara ley que indica que el siete por ciento de lo recolectado por el Impuesto Sobre la Renta debe ser para los niños y niñas. Pero el dinero ha sido recolectado por los gobiernos previos y gastado en otras cosas.”

“Eso es malo y punto”, continuó. “Mientras tanto los niños y niñas están viviendo en las calles de San José y nosotros estamos esquivando una ley que fue violentada cuando la repuesta es muy obvia”.

Casa Alianza espera que el nuevo gobierno, que asumió el poder en mayo del 2002 y está liderado por el presidente Abel Pacheco, respetará la ley y transferirá los fondos necesarios para la operación del PANI; tal cual la sala constitucional ha ordenado y según la ley lo requiere.

       
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