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Es Centroamérica la zona más afectada por la pobreza

Por la Redacción

Los niños, niñas y adolescentes son las principales víctimas de la pobreza en Latinoamérica y en particular Centroamérica, advirtió en Panamá el director del Instituto Interamericano de Nutrición (IIN), Alejandro Bonasso.

De los casi 36 millones de habitantes de Centroamérica, alrededor del 50 por ciento son menores y de éstos, la mitad vive en la pobreza, dijo Bonasso, quien participó la víspera en la inauguración de la IV Reunión de Primeras Damas de Centroamérica y República Dominicana.

El director del IIN apuntó que en Latinoamérica y el Caribe viven en la pobreza unos 117 millones de personas menores de 20 años, y de ellos 39 millones tienen menos de cinco años.

Esta situación, aseveró, refleja que “los niños, que son el recambio generacional de nuestros países, se han concentrado en los hogares más pobres”.

En la reunión de Primeras Damas, que concluye este viernes, serán analizadas políticas y acciones encaminadas a proteger niños, niñas y adolescentes.

La presidenta de Panamá, Mireya Moscoso, quien inauguró el encuentro, remarcó la “triste realidad” que vive “gran parte de nuestras poblaciones”, con problemas como el hacinamiento, la violencia, la drogadicción y la pérdida de valores.

Moscoso subrayó que si bien la tecnología, la comunicación o la seguridad son importantes, “a veces olvidamos que el desarrollo de los pueblos depende más del ser humano que de los otros elementos”.

La primera dama de Honduras, la española Aguas Ocaña de Maduro, comentó que “el crecimiento de la población en nuestros países va muy por encima del propio desarrollo y del crecimiento económico, y eso genera que estemos en un círculo vicioso y que cada día el problema” que vive la infancia “sea mayor”.

Falta de registro de nacimientos, desnutrición, maltrato, mortalidad, morbilidad, violencia, explotación sexual y comercial, discapacidad y abuso de drogas son algunos problemas que afectan a niños, niñas y adolescentes, señaló la primera dama de Panamá y anfitriona del encuentro, Ruby Moscoso de Young, hermana de la presidenta de ese país.

Bonasso advirtió que la sustracción ilegal de menores por parte de alguno de sus padres es una nueva situación, “trágica y tremenda”, que también debe ser abordada.

Bonasso también advirtió que “detrás de los grandes problemas sociales contemporáneos”, como la violencia, “hay niños y niñas que fueron maltratados”.

Más del 70 por ciento de la población carcelaria está compuesto por personas maltratadas en su infancia, más del 90 por ciento de los abusadores fueron abusados y más del 80 por ciento de las mujeres que ejercen la prostitución fueron abusadas de niñas, dijo.

El IIN, con sede en Uruguay, brinda apoyo técnico a los proyectos que desde 2000 promueven las primeras damas de Centroamérica y República Dominicana en favor de niños, niñas y adolescentes.

A la reunión asisten también las primeras damas Lila Abaunza de Bolaños (Nicaragua), Joan Musa (Belice), Leila Rodríguez de Pacheco (Costa Rica), Lourdes Rodríguez de Flores (El Salvador), Evelyn Morataya de Portillo (Guatemala) y Rosa Gómez de Mejía (República Dominicana).

2003/MH/MEL

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