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Estigmatización: flagelo que agrava VIH en mujeres y niñas

Por Sam Olukoya*
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El matrimonio de Tope Tayo se rompió hace 11 años, cuando dio positivo en el análisis de VIH/Sida. Su marido, enojado y avergonzado, la dejó y se llevó al único hijo de la pareja. Tres meses después, cuando descubrió que el niño de un año también era portador del virus, lo dejó con ella y desapareció.
 
“Nos abandonó como si hubiéramos cometido un delito, pero le dije que tener VIH (virus de inmunodeficiencia humana) no era ningún crimen”, contó Tayo a IPS/Cimacnoticias. Ella no tenía trabajo y el ex marido nunca le pasó dinero. “Caminaba por las calles llorando, vivía gracias a la caridad”, añadió.
 
Un hombre que desaparece abandonando a su esposa e hijos con VIH, causante del Sida (síndrome de inmunodeficiencia adquirida), es un esquema que se repite en Nigeria, explicó Rosemary Hua, coordinadora de First Step Action, una organización dedicada a defender los derechos de niñas y niños.
 
“Los padres no ayudan porque creen que no hay necesidad de invertir en un niño que probablemente muera pronto”, explicó a IPS/Cimacnoticias.
 
La tasa de infección en Nigeria es de 3.2 por ciento, parece poco comparado con otros países de África austral (sur), pero con una población de 173 millones de habitantes, eso se traduce en 3.4 millones de personas con VIH, según datos de 2013.
 
Entre ellas, hay 430 mil menores de 14 años, según el último informe del Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/Sida (Onusida). En Nigeria contraen el virus uno de cada tres niños y niñas en los 20 países de África subsahariana más afectados por la enfermedad.
 
El documento también señala que Nigeria “afronta una triple amenaza, una gran carga de VIH, baja cobertura de tratamientos y ninguna o ligera disminución en las nuevas infecciones”.
 
Además, la tasa nacional de VIH esconde profundas disparidades entre los 36 Estados africanos, en cuatro de ellos, la prevalencia se ubica entre ocho y 15 por ciento.
 
POR QUÉ LAS MUJERES NO SE HACEN ANÁLISIS
 
Tayo y su hijo toman antirretrovirales desde hace 11 años. Tienen suerte. Son de los menos de 600 mil nigerianas y nigerianos que reciben atención médica, o 20 por ciento de quienes la necesitan. La baja cobertura de tratamiento perpetúa ideas erróneas y la discriminación, como lo prueba la historia de Tayo.
 
Cuando el marido abandona a su esposa, ésta tiene problemas económicos, pues la mitad de la población femenina en edad de trabajar está desempleada en Nigeria.
 
“La desesperación por mantenerse y hacerse cargo de su hijo puede hacer que estas mujeres se dediquen a actividades sexuales para ganar dinero, y aumenta el riesgo de que se propague más el VIH”, explicó Lucy Attah, quien trabaja en cuestiones de género y es portadora del virus. Además es directora ejecutiva de la Fundación HOPE de Mujeres y Niños, que asiste a mujeres seropositivas.
 
Allí IPS/Cimacnoticias conoció a Tayo, quien contó que evitó hacerse el análisis durante el embarazo. Los hospitales públicos de Nigeria hacen la prueba de forma rutinaria, pero ella decidió atenderse en uno privado, donde no es obligatorio, por miedo a la discriminación. “Es de lo que más me arrepiento en la vida”, confesó.
 
Una de las razones por las cuales las mujeres embarazadas evitan hacerse el análisis, explicó Hua, es la “falta de profesionalismo del personal de la salud, que no respeta la confidencialidad de los análisis”.
 
“A veces tenemos que trasladar pacientes a otros hospitales, lejos de donde viven, debido a que se filtró su condición de portadores del VIH”, explicó.
 
Algunos profesionales evitan tener contacto con las mujeres seropositivas porque creen de forma errónea que se van a contagiar con solo tocarlas, apuntó Attah. “A primera vista parece que hay mucha conciencia entre los profesionales de la salud, pero en realidad hay mucho estigma”, se lamentó.
 
Un proyecto de ley de confidencialidad y contra la discriminación ya fue aprobada por ambas cámaras legislativas y espera ser promulgada por el presidente Goodluck Jonathan. Pero Nigeria necesita más que leyes para atender la epidemia
 
En 2013, Onusida describió la respuesta del país a la enfermedad como “estancada” y dijo que se necesita de un “esfuerzo masivo” para combatirla. En Nigeria viven 13 por ciento de las personas con VIH de África subsahariana y se registran 19 por ciento de las muertes por causas derivadas del Sida, según la agencia de las Naciones Unidas.
 
Solo Chad está mejor que Nigeria en la cobertura de tratamiento de mujeres embarazadas con VIH.
 
BUENAS NOTICIAS
 
En esta coyuntura, el gobierno tomó medidas para reducir la transmisión de madre a hijo en los 12 estados más afectados por la enfermedad. La prevención del contagio de madre a hijo aumentó 27 por ciento en 2013, un ascenso significativo respecto del 19 por ciento registrado en 2012, según el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF).
 
La cantidad de nuevas infecciones entre niñas y niños disminuyó de 60 mil en 2012 a 51 mil en 2013. Pero como entre 2 y 3 por ciento de las mujeres embarazadas no reciben atención prenatal, el gran desafío es llegar a ellas mejorando los servicios.
 
“Tenemos que ir hacia ellas en vez de esperar a que vengan a los centros de salud”, remarcó Arjan de Wagt, del departamento de infancia y VIH de la oficina de UNICEF en Nigeria. “De lo contrario, las y los niños seguirán muriendo de Sida sin razón”, añadió.
 
*Este artículo fue publicado originalmente por la agencia internacional de noticias IPS.
 
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