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Gertrude Belle Elion

Por Erika Cervantes

Hoy en día los avances de la medicina nos permiten tener mayores esperanzas de vida, pero eso no sería posible sin las posibilidades nunca antes vislumbradas por la ciencia que creo una mujer nacida a principios del siglo veinte: Gertrude Belle Elion.

Gracias a Gertrude Belle Elion hoy contamos con tratamiento para la leucemia, la artritis reumatoide, el gout, el herpes y para evitar los rechazos por trasplante de órganos.

Gertrude Belle Elion investigó sobre el 6 mecaburine y ello le valió el reconocimiento del Premio Nobel en medicina1988, distinción que compartió con su colega George Hitchings y el sir británico James Black.

Gertrude nació el 23 de enero de 1918 en el seno de una familia aristocrática de Nueva York, lo que le permitió tener acceso a una educación sólo reservada a un pequeño sector de la población estadunidense.

Gertrude entró a los 15 años al Hunter College y se graduó con honores en 1937 a los 19 años, en un época donde las mujeres aún no incursionaban en el campo de la ciencia; camino que guió los pasos académicos de la joven Elion, que se inscribió en la universidad de Nueva York para continuar sus estudios.

Mientras estudiaba la licenciatura trabajaba dando clases en una secundaria como profesora de química, ya que no había lugar en el campo de la investigación formal y, además, tenía un gran defecto para la ciencia: era mujer.

Pero eso no desalentó su actividad científica pues continuó haciendo investigación por su cuenta; sus esfuerzos tuvieron frutos de tal manera que no sólo destacó como estudiante y profesora sino que, en 1944, a la edad de 26 años, fue contratada por la Burroughs Wellcome para que investigara sobre la biosíntesis de los ácidos nucleicos y las encimas que los envuelven.

Es aquí cuando, acompañada por su grupo de colaboradores, empieza a fabricar nuevas medicinas para los problemas del momento, beneficiando a miles de personas.

En 1967 fue nombrada jefa del departamento de terapia experimental de Burroughs Wellcome, función que desempeñó hasta 1983, cuando se retiró.

Asimismo formó parte activa de la Asociación Americana para el Estudio del Cáncer, de donde fue presidenta de 1983 a 1984; además de que continuó investigando para la Organización Mundial de la Salud hasta su muerte, en 1999.

Gertrude Belle Elion, junto con Marie Curie, abrió el camino de la ciencia para las mujeres. Gracias a su tenacidad y entrega hoy en día nuestras científicas tienen acceso al campo experimental y educativo, sin que se interponga su condición de mujer ya que las neuronas no tiene sexo.

       
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