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Leonor Villegas de Magnon

Por Erika Cervantes

La ayuda humanitaria que actualmente se ofrece en las llamadas “zonas en conflicto” es una práctica para paliar un poco la angustia que significa estar en medio de una batalla. Leonor Villegas fue consciente de esta necesidad y fundó durante la Revolución Mexicana la Cruz Blanca para ayudar a las personas heridas de los combates entre las fuerzas porfiristas y revolucionarias.

Leonor Villegas, nació en Nuevo Laredo, México, en 1876, la hija de Joaquín y Helosia Villegas. Fue educada en Estados Unidos y se casó con Adolpho Magnon ciudadano americano, en 1901.

A la muerte de su padre en 1910, Leonor con tres pequeños hijos, regresó a territorio mexicano y fundó un jardín de niños en su hogar que llevó el nombre de “Rebelde”, más tarde al lado de su amiga Jovita Idar incursionó en el periodismo en La crónica de Nuevo Laredo editado por Joaquín Idar.

En 1913 Nuevo Laredo es escenario de los embates de la Revolución Mexicana que provocan la salida de muchos de sus habitantes, entre ellos a la familia Idar al ser herido de gravedad Joaquín, Leonor acompaña a la familia en su travesía del cruce por Río Grande para llegar a territorio norteamericano.

Es durante este viaje que Leonor Villegas se percata de la necesidad de atención medica de los combatientes y decide asegurar más ayuda organizada para asegurar fuentes médicas, es así que formó y financió la Cruz Blanca en 1914.

En enero de ese año tras la batalla que sostuvieron las fuerzas carrancistas en Nuevo Laredo Leonor transformó su hogar, cochera y escuela de Laredo en hospitales para los soldados heridos que cruzaron el río.

Más de 100 de los hombres de Venustiano Carranza fueron tratados en las salas improvisadas por Leonor. Cuando funcionarios americanos intentaron arrestar a los combatientes Leonor organizó el escape de varios pacientes entreteniendo a las autoridades americanas mientras los heridos que se podían mover eran vestidos con ropa civil para hacerlos huir.

No obstante, cuarenta hombres heridos fueron tomados en custodia y encarcelados en la fortaleza McIntosh.

Es entonces que Leonor Villegas contrata un abogado para obtener la liberación de los combatientes, consiguió una audiencia con el gobernador Oscar B. Colquitt para solicitar su intervención a favor de los soldados pero ese intento fracasó.

Más tarde, la secretaria del estado a través de Guillermo Jennings Bryan consiguió la libertad de los soldados.

Más adelante, Leonor Villegas de Magnon y 25 enfermeras se sumaron al ejército de Carranza en Ciudad Juárez y viajaron con ellos a la ciudad de México como parte del contingente militar.

Al triunfo de la Revolución Mexicana le fueron concedidas a Leonor Villegas cinco cinco medallas al valor.

Leonor Villegas murió en la ciudad de México en 1955 y nos hereda la experiencia de participar en la Revolución a través de su libro autobiográfico Rebelde que fue publicado en español en 1961.

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