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Mujeres jóvenes, en riesgo de contraer VIH/ Sida

Por Miriam Ruiz, enviada

Más libres que sus abuelas, las quinceañeras con la posibilidad de decidir su vida, un matrimonio, vivir en pareja ó tener un hijo, tienen un riesgo latente: contraer VIH/Sida, sobre todo para las que ya dejaron la escuela

Las instituciones minimizan el número de mujeres jóvenes que contrajeron el virus en el año pasado, pero todas las alertas internacionales apuntan a que el rostro más olvidado del VIH en México en esta década es de una adolescente casada, sin escuela y pobre.

Estos casos se sumarán a los 14 mil 838 registrados por la Secretaría de Salud (SS) para el 2005. Las estimaciones oficiales sobre el aumento en la proporción del Sida entre las mexicanas es de aproximadamente una mujer por cada nueve hombres, el mejor ejemplo de que la mitad de los nuevos contagios ocurren en personas se observa en Oaxaca.

Datos recientes del Consejo Estatal para la Prevención y Atención del Sida (Coesida) muestran que en 2005 se registraron 104 varones y 91 mujeres seropositivas de entre 15 y 24 años de edad; mientras que el número de casos acumulados en los últimos 19 años en ese grupo de población habla de 396 varones por 141 mujeres.

Datos del 2002 del Consejo Nacional de Población (Conapo) sobre las principales causas de mortalidad en México señalan que pese a la mayor incidencia del VIH en hombres, la tasa de defunciones fue mayor en mujeres (.9 hombres por 1.7 mujeres).

Aunque México no está en la lista de los 20 países con mayor incidencia de matrimonio infantil, activistas del Centro Internacional de Investigación sobre las Mujeres (ICWR), con sede en Washington, advierten que además de los conocidos riesgos de la maternidad adolescente, el peligro para las jóvenes casadas de contraer VIH es mayor que entre las solteras sexualmente activas, ya que como sugieren sus investigaciones en países en desarrollo las casadas “tienen pocas opciones para cambiar su conducta como respuesta a sus conocimientos sobre el VIH”.

La edad promedio para unirse en México es a los 23 años, no es así en las zonas indígenas donde la mitad de las jóvenes de 15 años ya está casada y tiene por lo menos un hijo, según los datos oficiales en 2006.

MÁS Y MÁS JOVENES

En México actualmente hay 31.7 millones de jóvenes (29 por ciento de la población total) mientras que en el mundo hay más de dos mil millones de jóvenes menores de 20 años de edad, a punto de convertirse en la próxima generación de madres y padres.

Casi una tercera parte de la población tiene menos de 15 años en los países en desarrollo, un contraste con los países ricos con menos de una quinta parte de la población con esa edad.

En América Latina, actualmente el 28 por ciento de la población tiene entre 10 y 24 años, cifra que cambiará en el 2025, de acuerdo con proyecciones del Population Reference Bureau (PRB) con sede en Washington.

“Es importante mirar a las y los jóvenes no solamente porque tienen derechos, sino porque serán los conductores del mundo pronto”, puntualizó Charlotte Feldman, especialista en población y género del PRB en una charla con periodistas en Toronto previo a la XVI Conferencia Mundial sobre VIH/Sida.

LAS MUJERES HALLAN SU LUGAR

Tristemente, el gobierno mexicano no es el único que arrincona a las mujeres que viven con VIH: ocurre desde Uganda hasta Canadá. Por ello, anunció en entrevista Louise Binder, la principal mujer activista contra el VIH en Canadá, esta será la conferencia de las mujeres.

Binder, abogada canadiense que contrajo VIH de su pareja sudamericana hace 12 años –y una de las pocas mujeres que habla sobre su seropositividad en la sociedad canadiense— es también la primera mujer que vive con el virus que dirigirá una plenaria sobre Mujeres y VIH en la historia de las conferencias mundiales sobre Sida.

Ante esta discriminación hacia las mujeres frente a la pandemia mundial, las integrantes del comité organizador solicitaron que 50 por ciento de las discusiones incluyeran a la población femenina (50 por ciento de las personas que portan el virus y encargadas de cuidar al otro 50 por ciento).

Durante la conferencia, pugnarán porque las mujeres participen ampliamente en la toma de decisiones de los consejos nacionales contra el VIH, tengan prioridad en las políticas integrales de prevención e impulsemos “la agenda de microbicidas”, que podrían estar listos en cinco años para la población en general.

RECUADRO

XVI CONFERENCIA INTERNACIONAL SOBRE VIH

Mujeres, juventud y otras implicaciones demográficas del Sida serán algunos de los temas que desde el domingo 13 de agosto se discuten en Toronto, Canadá para esta conferencia a la que se registraron 20 mil participantes de 132 países, según el Comité Organizador.

Al filo de las 19:00 horas, tiempo local, se llevó a cabo la inauguración en el nuevo Centro Rogers, a cargo de Melinda French y Bill Gates, los principales donantes en el combate al VIH.

La delegación mexicana tendrá en sus filas a las autoridades de salud, a las organizaciones de lucha contra el Sida y, tal como se avizoraba, una subrepresentada presencia de mujeres que viven con el virus.

En este encuentro, que culmina el próximo 18 de agosto se espera también el debate de temas controversiales como son los medicamentos genéricos, los avances sobre las vacunas y microbicidas, así como la voluntad política mundial para acabar con la pandemia.

06/MR/CV/LR

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