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Mujeres, más propensas a enfermedad obstructiva crónica

Por Carlos Erandi Rodríguez

En México, las mujeres son más propensas a padecer la Enfermedad Obstructiva Crónica (EPOC), mal respiratorio ocasionado en un 90 por ciento por el tabaquismo y que afecta a más de 600 millones de personas en todo el mundo, informó el neumólogo de la Universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo (UMSNH), Antonio Mier.

Este padecimiento –agregó-, forma parte de las cuatro enfermedades que ocasionan más de 45 mil muertes al año. Las otras tres, son las cardíacas, cerebro-vasculares y el cáncer.

Se sabe que 2.2 millones de personas padecen EPOC en México y 50 por ciento de ellas lo ignoran. Podría ser más alta que en otros países, pues además del tabaquismo existen otros factores de riesgo como el humo de leña que afecta en su mayoría a la población rural (al que están expuestas mayormente las mujeres) y la contaminación ambiental de las grandes ciudades, dijo el neumólogo.

Actualmente, en el estado se registran 15 muertes diarias de fumadores por complicaciones, lo cual para el sector salud representa un costo anual de 29 mil millones de pesos, destinados para la atención de las enfermedades respiratorias agudas.

Asimismo, se calcula que 60 por ciento de la población comenzó a fumar antes de los 13 años en tanto que 10 por ciento de la población adolescente tiene esta adicción, por lo que se calcula que el porcentaje total de consumidores de cigarro en el universo estudiantil es de 30 por ciento, principalmente en secundarias y preparatorias.

En conferencia de prensa, Mier destacó que según los resultados del XII Censo de Población y Vivienda 2000, en el estado de Michoacán, el 22.1 por ciento de las viviendas usan leña o carbón para cocinar.

Esta enfermedad es crónica, de evolución lenta y progresiva, cuya característica fundamental es la reducción del flujo de aire que puede expulsarse al realizar una expiración máxima (proceso denominado hiperinflación pulmonar).

El bloqueo del flujo de aire causado por la inflamación crónica de los bronquios (bronquitis crónica) y la disminución o pérdida de elasticidad del tejido pulmonar (enfisema pulmonar) impiden a los pacientes con EPOC realizar actividades cotidianas como bañarse, subir escaleras o atarse los zapatos, ya que el aire que se expira queda atrapado y el intercambio de oxígeno y monóxido de carbono no puede realizarse, de ahí que el paciente pierda su capacidad para exhalar y sienta asfixia.

Sin embargo, debido a su gravedad y al gran número de casos registrados, podría convertirse en la tercer causa de muerte en la población, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La EPOC no es curable, pero un tratamiento médico adecuado, acompañado de hábitos de vida saludables, ayuda a las y los pacientes a disfrutar de una mejor calidad de vida, así como el reincorporarse a las actividades cotidianas.

La Encuesta Nacional de Adicciones 2002 señala que los estados del centro del país, entre ellos Michoacán, reportan que 27.6 por ciento de la población fumadora.

2004/CE/GV/SM

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