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Nueva vacuna vs VIH

Por la Redacción

Una vacuna contra el virus de inmunodeficiencia humana (VIH, causante del sida) podría llegar a controlar la infección sin medicación. El ensayo, que se realiza en el hospital madrileño Gregorio Marañón, logró que 17 personas infectadas lleven dos años sin tomar antirretrovirales.

El 82 por ciento de 21 personas inoculadas que participan en el estudio de manera voluntaria ha conseguido controlar la infección por el VIH sin someterse a otro tratamiento, reveló a un periódico madrileño Eduardo Fernández Cruz, jefe de Inmunología de la institución sanitaria española, informa el Servicio de Noticias de la Mujer (SEM).

El ensayo, conocido como Remune, cuenta con la colaboración de 13 centros en las ciudades de Madrid, Barcelona y Badalona. Se trata, según los especialistas, de una vacuna terapéutica experimental que se administra en forma de inyección. No evita la infección, pero ayuda a tratarla.

Los resultados fueron presentados en la tercera conferencia mundial de la Sociedad Internacional contra el Sida (IAS), celebrada en Río de Janeiro, Brasil.

En el ensayo (considerado de fase II, dado el reducido número de la muestra) participaron 39 pacientes: 21 recibieron la vacuna y 18 formaron el grupo de control. El tratamiento consiste en estimular el sistema inmunológico de forma tal que las personas inoculadas dominen la replicación del virus sin necesidad de tomar antirretrovirales.

La vacuna se administra cada tres meses en forma de inyecciones, explicó Fernández Cruz desde Brasil. Después de casi 48 meses, los pacientes continúan con un nivel de virus en la sangre inferior a las 50.000 copias por mililitro y con una concentración de linfocitos CD4 (los glóbulos blancos que son la advertencia del ataque del VIH) superior a las 300 células por mililitro.

En los casos de infección grande, el número de copias del virus puede llegar a varios millones y los síntomas del Sida aparecen, generalmente, cuando los CD4 caen por debajo de 300. Los pacientes que han seguido en el ensayo no han sufrido las llamadas enfermedades oportunistas.

En el congreso de Río de Janeiro se expusieron otros trabajos novedosos. Entre los que despertaron mayor interés está un estudio que demuestra que los hombres circuncidados tienen menos probabilidades de infectarse con el VIH al mantener relaciones sin protección. La investigación, realizada en Sudáfrica, afirma que las posibilidades de infección pueden ser hasta 63 por ciento menores.

La circuncisión podría ser una ayuda ante una situación en la que otras medidas como el uso del condón o la fidelidad no se consiguen extender en las zonas más castigadas por la epidemia, afirmó el Programa de las Naciones Unidas para la Lucha contra el Sida (ONUSIDA).

En tanto, organizaciones no gubernamentales como Médicos sin Fronteras y el Grupo Europeo de Acción para los Tratamientos insistieron en la necesidad de fomentar los productos genéricos que abaraten los fármacos en los países pobres, aunque los laboratorios propietarios de las patentes no estén de acuerdo. Como ejemplo se presentó el caso de Brasil, que con una agresiva política de prevención y medicación ha conseguido estabilizar el número de infectados en 600.000.

Otro aspecto destacado por Médicos sin Fronteras es la falta de antirretrovirales pediátricos con los cuales tratar a los 1.6 millones de niñas y niños con VIH. Según esta ONG, la escasez de recursos de las familias hace que los laboratorios no investiguen en la adaptación de los medicamentos.

2005/YT

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