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OIT y ONG liberan a dos mil infantes del trabajo en la minería artesanal

Por la Redacción

Cerca de dos mil menores de Perú, Ecuador y Bolivia han dejado de trabajar en la minería artesanal debido a la labor de entidades locales e internacionales, que piden voluntad política para liberar a los 65 mil niños mineros de esta zona.

El mensaje de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) y varias entidades locales de Perú, Ecuador y Bolivia es claro: Acabar con el trabajo minero infantil es posible porque “no se requieren grandes inversiones” sino voluntad política.

La prueba, dicen estas organizaciones, es el buen resultado del programa piloto iniciado hace cuatro años en estos tres países latinoamericanos para combatir el trabajo infantil en el sector de la minería artesanal.

Los últimos datos revelan que dos mil niñas y niños de siete a 17 años han dejado de trabajar en las minas y que muchos de estos menores han accedido a la escuela. En Perú, donde 50 mil menores trabajan en las minas artesanales y otros 11 mil podrían entrar a trabajar en breve, se ha conseguido liberar de este tipo de empleo a cerca de mil 500 menores.

Para ello, en un trabajo en red con entidades locales, la OIT ha apostado por promover las tecnologías en la minería artesanal, con el objetivo no tanto de convertir el sector en una gran área económica, sino de facilitar ciertos trabajos que en la actualidad desempeñan menores de edad, informó Canal Solidario.

En este contexto, las organizaciones han trabajado junto a los gobiernos municipales para mejorar los servicios de salud y educación, así como los mecanismos de protección de los niños y niñas.

Hasta la fecha, las experiencias más exitosas han tenido lugar en varios municipios de las regiones peruanas de Ayacucho, Arequipa y Puno, donde se han realizado talleres de prevención y se ha evitado la entrada de más de cinco mil menores en la minería artesanal.

En Santa Filomena (Ayacucho), la iniciativa, que ha contado con el respaldo de la Agencia Española de Cooperación Internacional (AECI) y se ha logrado retirar de este tipo de trabajo a 400 menores gracias a acciones como la transformación de la comunidad de mineros artesanales en una empresa formal y la mecanización de muchas de sus actividades.

“Ahora le toca a las autoridades de Perú y los otros dos países prestar atención al tema y asumir el programa emprendido”, señala César Mosquera, director del Programa de Erradicación del Trabajo Infantil en Minería Artesanal en América Latina de la OIT.

La OIT explica que la falta de servicios locales de salud, educación y nutrición, los escasos ingresos que las familias obtienen en la minería artesanal, la falta de un marco de protección adecuado y los patrones culturales de muchas familias que justifican el trabajo infantil son las principales causas del empleo de menores en este sector.

Como consecuencia, las niñas y los niños tienen problemas de anemia, desnutrición crónica e incluso intoxicación, no asisten con regularidad a la escuela y ven suplantado su rol por el de adulto de manera prematura, concluye la OIT.

2004/SM

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