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Pakistán: 35 por ciento de mujeres se casan antes de los 18 años

Por Zofeen Ebrahim*
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Si Rashda Naureen pudiera regresar seis años en el tiempo nunca habría accedido a casarse a los 16 años.
 
“No estaba lista para el matrimonio”, dice a IPS/Cimacnoticias. “¿Cómo podría estarlo si apenas era una niña?”, cuestiona esta joven paquistaní de 22 años.
 
Naureen sólo había cursado hasta tercer grado cuando presentó un embarazo a los 17 años; se divorció poco después de parir. La madre de Naureen, Perween Bibi, quien vive de su magro jornal de empleada del hogar en Pakistán, cuenta a IPS/Cimacnoticias: “Tengo otras dos hijas, además de dos varones, y dimos a Rashda para tener una responsabilidad menos”. Pero pasó exactamente lo contrario.
 
Bibi y su esposo, un chofer particular, además de tener que mantener a una familia de siete integrantes, ahora también deben cuidar a su nieto y tienen dificultades para subsistir.
 
Una de las cosas más tristes de esta historia es que el embarazo de Naureen pudo haberse evitado con facilidad. “Antes de la boda, mi mejor amiga me alentó a tomar pastillas anticonceptivas pero no quise escucharla”, relata Naureen.
 
“Incluso mi esposo, cuyos padres lo obligaron a casarse conmigo, me dijo que esperáramos, pero no le hice caso. Pensé que tener un hijo enseguida ayudaría a cimentar nuestra relación y comenzaría a amarme”, dice con tristeza.
 
El embarazo temprano no es inusual entre las adolescentes recién casadas, indica Tauseef Ahmed, director en Pakistán de Pathfinder International, una organización sin fines de lucro dedicada a facilitar servicios de salud sexual y reproductiva a las y los jóvenes en más de 30 países.
 
De hecho, tener un hijo es una forma de probar la fertilidad, y los valores respecto del embarazo en adolescentes están “protegidos por las propias mujeres y niñas”, explica a IPS/Cimacnoticias.
 
Según el Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA), casi 7.3 millones de adolescentes en el mundo presentan embarazos cada año, de las cuales dos millones tienen 14 años o menos. Además se estima que 70 mil adolescentes mueren cada año por complicaciones derivadas del embarazo y el parto en los países en desarrollo.
 
La Organización Mundial de la Salud (OMS) señala que la muerte fetal y de recién nacidos es 50 por ciento más probable entre madres adolescentes que entre las que tienen de 20 a 29 años.
 
Los bebés que sobreviven tienen más probabilidades de tener bajo peso al nacer o ser prematuros en comparación con los hijos de mujeres veinteañeras.
 
El problema es particularmente pronunciado en Pakistán, un país de 180 millones de habitantes y donde 35 por ciento de las mujeres de entre 25 y 49 años se casaron antes de cumplir 18, según los últimos datos de la Encuesta de Salud Demográfica de Pakistán 2012-2013.
 
Los especialistas sostienen que entre las principales razones de la gran propagación del matrimonio infantil y los embarazos tempranos destacan la falta de educación.
 
El médico Farid Midhet, director del Programa Integrado de Salud Materna e Infantil en Pakistán, de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (Usaid), afirma que hay un estrecho vínculo entre el embarazo prematuro y el analfabetismo femenino.
 
“Eso contribuye a la alta mortalidad infantil, la alta fertilidad, el analfabetismo, en general, y la llegada de niñas y niños que son una carga para la sociedad”, señala a IPS/Cimacnoticias. Como resultado, exacerba la pobreza, que a su vez alimenta un círculo vicioso de delincuencia y conflictos sociales, añade.
 
Ahmed, de Pathfinder International, cree que hay una fuerte corriente conservadora en la sociedad paquistaní, en la que 97 por ciento de la población es musulmana, lo que también conspira contra las niñas y adolescentes y favorece el matrimonio precoz y el embarazo en adolescentes, un destino inevitable para miles de ellas.
 
“El matrimonio temprano y la falta de permiso para ir a la escuela son los principales indicadores de las fuerzas conservadoras”, subraya.
 
“El temor a su reacción violenta” generaron una falta patente de iniciativas positivas del sector público para atender el problema, a pesar de que una infinidad de estudios muestran que los países que mejoran la matrícula escolar femenina registran una disminución de embarazos tempranos.
 
Al ser consultada sobre cómo revertir la crisis de salud causada por las madres adolescentes, Zena Sathar, directora del Consejo de Población de Pakistán, responde que primero y antes que nada invertiría en la educación de las niñas.
 
“Las estrategias probadas en el mundo incluyen mantener a las adolescentes en la escuela, usar incentivos económicos y programas de subsistencia, ofrecer herramientas para la vida cotidiana, informar a las familias y a las comunidades sobre los efectos adversos del embarazo en adolescentes, movilizarlas para apoyar a las niñas a crecer y convertirse en mujeres antes que madres”, dice Sathar a IPS/Cimacnoticias.
 
PROBLEMA REGIONAL
 
El fenómeno no es exclusivo de Pakistán; hay varios países en la región que deben hacer frente al mismo tipo de desafíos. La mayoría de las naciones de Asia meridional, como Pakistán, deben afrontar el doble problema del matrimonio temprano y el embarazo en adolescentes. Es crucial atender ambos desafíos a la vez, según especialistas.
 
Pero es más fácil decirlo que hacerlo, pues las leyes que fijan la edad “oficial” para contraer matrimonio son difíciles de hacer cumplir, y se complica más por los valores de la sociedad tradicional.
 
Según el informe de UNFPA de 2013, “Maternidad en la niñez”, Bangladesh e India siguen siendo los países con mayor probabilidad de que las niñas y adolescentes se casen antes de los 18 años. Pakistán y Sri Lanka, en cambio, muestran una tasa de embarazos mucho menor entre adolescentes de entre 15 a 19 años.
 
El informe “Perspectivas Mundiales de Población”, realizado por el Departamento de Asuntos Sociales y Económicos de la ONU, señala que la fertilidad en adolescentes de entre 15 y 19 años es de 87 por cada mil mujeres en Afganistán; 81 en Bangladesh; 74 en Nepal; 33 en la India; 27 en Pakistán, y sólo 17 en Sri Lanka.
 
El oriental estado de Bihar, en la India, tiene el peor registro en materia de matrimonio precoz. A partir de un estudio de más de 600 mil hogares realizado por el Ministerio de Salud entre 2007 y 2008, Sathar explica que casi 70 por ciento de las mujeres de 20 años dijeron estar ya casadas al cumplir 18.
 
Para mujeres como Naureen, seguir yendo a la escuela les hubiera ahorrado una vida de dolor. “No me hubiera casado ni hubiera sido madre tan joven. Habría tenido tiempo para pensar en qué me estaba metiendo. Hubiera sido un poquito más lista”, opina.
 
*Este artículo fue originalmente publicado por la agencia internacional de noticias IPS.
 
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