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Plan de EU para el ALCA condenaría a muerte a 40 millones

Por Lourdes Godínez Leal

De desaparecer los medicamentos genéricos al entrar en vigor el Área de Libre Comercio de las Américas (ALCA), estarían en riesgo de morir 40 millones de personas infectadas con el virus de la inmunodeficiencia humana (vih), denunció Médicos Sin Fronteras.

Lo anterior deriva de la presión ejercida por Estados Unidos para adoptar medidas más restrictivas en el comercio de productos farmacéuticos durante las últimas negociaciones realizadas la semana antepasada en Quito, Ecuador, señala en un comunicado la organización que en 1999 obtuvo el Premio Nobel de la Paz.

La propuesta de Estados Unidos en la reunión de Quito, agrega, fue restringir la competencia con genéricos, situación alarmante si se toma en cuenta que éstos son una alternativa para que los países latinoamericanos reduzcan los precios hacia quienes los necesiten, principalmente a los portadores de vih.

Además, destaca el comunicado, con la medida que propone el país del norte se impedirían las importaciones paralelas y limitaría las circunstancias bajo las cuales un país puede conceder una licencia obligatoria de fabricación o importación de medicamentos genéricos.

Asimismo, busca extender los periodos de las patentes farmacéuticas más de veinte años de los requeridos por el Acuerdo de Derechos de la Propiedad Intelectual (ADPIC), de la Organización Mundial del Comercio, así como buscar nuevas restricciones para el uso de ensayos farmacéuticos.

“Si Estados Unidos consigue lo que quiere en Quito, los países de Latinoamérica y el Caribe perderán uno de los mecanismos más importantes que tienen para poder acceder a medicamentos asequibles: la competencia con genéricos”, señala en el documento Médicos Sin Fronteras.

“En Honduras, el precio de algunos medicamentos originales para el vih/sida es una media de cuatro veces más que las versiones de calidad de los mismos, lo que significa que con el mismo presupuesto podemos tratar cuatro veces más pacientes”, a decir de Nick Silberstein, coordinador médico de Médicos Sin Fronteras en ese país.

Tan sólo en América Latina y el Caribe, datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) estiman que existen alrededor de 1.8 millones de personas con el virus de la inmunodeficiencia humana y el año pasado se registraron 110 mil muertes por el síndrome de la inmunodeficiencia adquirida (sida) en la región.

El Caribe es la región americana con mayor incidencia de este virus. En el ámbito mundial se ubica detrás de África Subsahariana.

Médicos Sin Fronteras informa que antes de la VII Conferencia Ministerial para la creación del ALCA, Estados Unidos insistió en que los países latinoamericanos tomen medidas para proteger las patentes de los productos farmacéuticos más estrictas de las previstas en el ADPIC.

El ADPIC deberá ser interpretado y aplicado de manera que apoye el derecho de proteger la salud pública, advierte Médicos Sin Fronteras, y hace un llamado a Estados Unidos para que deje atrás sus objetivos restrictivos, y respete el acuerdo que ahora pretende ignorar, alcanzado en Doha, Qatar, por la OMC.

       
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