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Proyecto de ley contra matrimonio de niñas en países pobres

Por Hypatia Velasco Ramírez

Cada día, en los países en desarrollo, más de 25 mil niñas, algunas menores de 9 ó 10 años, son forzadas a casarse con hombres mucho mayores que ellas.

Por ello, la Congresista estadounidense Betty McCollum introdujo el proyecto de ley “International Protecting Girls by Preventing Child Marriage Act of 2007” para prevenir los matrimonios infantiles mediante la educación, protección y empoderamiento de las niñas que viven en países en vías de desarrollo, según el portal de McCollum.

Al respecto, la Coalición Internacional por la Salud de las Mujeres (IWHC, por sus siglas en inglés) alabó la introducción de este proyecto en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos para combatir el matrimonio infantil.

De acuerdo con IWHC, el proyecto autorizaría 25 millones de dólares anuales durante cinco años para empoderar a las niñas y prevenir los matrimonios infantiles, incluyendo la promoción del entendimiento de las comunidades sobre los impactos dañinos de esta práctica.

El matrimonio infantil es común en muchas partes del mundo. En algunos países, incluyendo Bangladesh, Nigeria, y Afganistán, más de un cuarto de todas las niñas se casan antes de los 15 años de edad. Si el patrón actual sigue, más de 100 millones de niñas en países en vías de desarrollo estarán casadas durante los próximos 10 años.

“Una niña de doce años debería estar en la escuela, haciendo amigos y aprendiendo habilidades que necesitará cuando crezca”, dice Adrienne Germain, presidenta de IWHC. “No debería ser forzada a embarazarse, ni preocuparse por la educación de niños, ni por el cuidado de un marido anciano, ni morir cuando da a luz”.

“Es inconcebible que el matrimonio infantil suceda hoy día, y como ha sucedido en el pasado cuando destinamos recursos para proteger los derechos humanos de las niñas y asegurar su salud mental y física, aplaudimos a la congresista McCollum. Este proyecto de ley debería ser promulgada”, concluye Germain.

Debido a que los cuerpos de estas niñas aún no están totalmente desarrollados, las novias infantiles tienen un alto riesgo de sufrir complicaciones en el embarazo y el parto, además son sumamente vulnerables a infecciones sexualmente transmitidas y al VIH/SIDA cuando sus maridos son mayores que ellas.

Y se les obliga a dejar la escuela cuando se casan.

Según el portal de la Congresista, en los países en desarrollo, aproximadamente una de cada 3 niñas está casada antes de los 18, mientras que una de siete se casa antes de los 15.

En 2005, un informe del Departamento del Estado encontró que el matrimonio infantil sucede en 64 ciudades y el matrimonio infantil es común en África Subsariana y algunas zonas del sur de Asia.

El matrimonio infantil, según el portal de la congresista, tiene efectos negativos en la salud de las niñas, incluyendo un incremento significativo en el riesgo de muerte materna, mortalidad infantil y la contraer enfermedades de transmisión sexual, incluido el VIH/SIDA.

El matrimonio infantil es una práctica tradicional, ya sea forzado o por coerción, y constituye una violación del Artículo 16 de la Declaración Universal de los Derechos Humanos, que señala que el matrimonio sólo debe realizarse con libre y total consentimiento de ambos contrayentes, concluye el portal.

Durante más de dos décadas, IWHC ha trabajado para promover y proteger los derechos y la salud de mujeres y niñas. La Coalición y varias organizaciones aliadas trabajaron con la congresista McCollum sobre el diseño e introducción de esta legislación.

07/HVR/GG

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