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Quien es quien en la reunión de la OMC

Por la Redacción

Las protestas que miles de activistas contrarios a las reglas del comercio mundial llevan a cabo en este centro turístico, donde sesiona desde ayer miércoles la Quinta Reunión Ministerial de la Organización Mundial de Comercio (OMC), tienen su origen en la asimetría que permite a Estados Unidos y la Unión Europea controlar el 40 por ciento del intercambio global de mercancías.

A tres días de que termine el encuentro, las diferencias comenzaron ya a ser evidentes por parte de los países exportadores de productos agrícolas, los otrora llamados del “Tercer Mundo”, después “Economías Emergentes”, hoy simplemente señalados como pobres, porque lo son.

Entre ellos se encuentran países exportadores de productos agrícolas en el llamado Grupo Cairns, las potencias comerciales emergentes China e India, algunas de las naciones más pobres en el grupo de Africa, el Caribe y el Pacífico, y las voces de grupos caritativos y ambientalistas de organizaciones civiles.

Estados Unidos asegura que está comprometido a cumplir con las fechas límites para concretar un amplio acuerdo comercial mundial, pero sus políticas han enviado señales encontradas sobre la existencia de un compromiso real de su país con la agenda multilateral de libre comercio, tales como un espaldarazo a restricciones a las importaciones de acero y la firma de una ley agrícola que sumó miles de millones de dólares para polémicos subsidios.

LOS BOICOTS DE ESTADOS UNIDOS

El representante comercial de Estados Unidos, Robert B. Zoellick, ha buscado una serie de acuerdos bilaterales de libre comercio que según Washington complementan las conversaciones de la OMC, aunque existen críticos que consideran lo contrario.

Estados Unidos llega a Cancún para defender propuestas, redactadas con la Unión Europea, sobre la manera de avanzar en las conversaciones agrícolas. Las iniciativas se centran en eliminar barreras al comercio, pero son muy cautelosas para muchos de los que desean una reforma más fuerte.

Washington dejó a un lado una agresiva propuesta para reducir a cero aranceles los productos no agrícolas, y se alineó con la UE y Canadá en un plan más modesto. El plan molestó a los países en desarrollo, de acuerdo con un reporte de Reuters.

La Unión Europea, que representa los intereses de 15 países afiliados y de 10 más que se unirán al bloque el año próximo, ha defendido su política de fuertes subsidios agrícolas, pero dice que la propuesta conjunta con Estados Unidos ofrece concesiones reales a los socios comerciales, lo que ha causado escepticismo de exportadores como Australia y Canadá.

La UE pretende que otras naciones recorten sus aranceles para productos industriales y abran sus mercados de servicios a firmas europeas, además ha buscado insistentemente la inclusión de reglas para la inversión y la competencia, conocidas como “temas de Singapur”.

LOS POBRES

En tanto, los países pobres constituyen tres cuartas partes de los 146 miembros de la OMC, pero también representan una variedad de intereses a veces conflictivos dentro del bloque. Brasil, el mayor exportador de azúcar del mundo desea una reducción de los subsidios agrícolas europeos. Sus intereses difieren mucho de los de algunos países del bloque de Africa, el Caribe y el Pacífico, que se benefician de los subsidios, debido a que la UE les compra azúcar a un precio interno inflado.

En general, las naciones en desarrollo se han vuelto mucho más enérgicas en las conversaciones comerciales, como Brasil e India, y en menor medida China, tomando un papel de liderazgo.

El Grupo Cairns, que integra a Australia, Canadá y Brasil junto con otras 14 naciones mayormente agrícolas, representa un tercio de las exportaciones mundiales. Busca agresivamente la apertura de mercados y que la UE, Japón y Estados Unidos recorten sus subsidios y sus aranceles de importación.

En Cancún está flanqueado por una agrupación relativamente nueva -el Grupo de los 20, más Egipto- que incluye a muchos miembros de Grupo Cairns y también a India y China, y dice representar a más de 60 por ciento de los agricultores del mundo.

India. Nación en desarrollo cuyo tamaño no coincide con su desempeño comercial, representa apenas 0.7 por ciento del comercio global. Pero es una voz influyente y probablemente una de las menos convencidas de los beneficios de una mayor liberalización del comercio.

India ha pedido que la UE y Estados Unidos reduzcan sus aranceles a productos agrícolas, diciendo al mismo tiempo que deben proteger a sus 650 millones de productores. India ha resistido llamados para aplicar fuertes recortes a sus aranceles y luchó, junto con otras naciones en desarrollo, contra la inclusión de los temas de Singapur en la agenda de la OMC.

Organizaciones no gubernamentales (ONG). Este es el nombre con el que se denomina a innumerables grupos que van desde anarquistas en contra del capitalismo que buscan echar abajo el sistema hasta voces moderadas que claman por un mejor acuerdo para las naciones en desarrollo, particularmente para las más pobres.

Este segmento incluye grupos como los ambientalistas Amigos de la Tierra y Greenpeace.

2003/MES/MEL

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