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SIDA y desastres naturales amenazan a Latinoamérica

Por la Redacción

El 25 por ciento de los más de 300 millones de latinoamericanos carece de servicios de salud, mientras alrededor de 1.4 millones padecen VIH/SIDA, informó hoy el presidente de la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y la Media Luna Roja, Juan Manuel Suárez del Toro.

Al participar en la XVII Conferencia Interamericana de la Cruz Roja, iniciada la víspera en Chile, Suárez del Toro indicó que en el Continente Americano hay tres millones de infectados con SIDA, 940 mil en Norteamérica y 420 mil en el Caribe.

En la reunión, que reúne en Santiago, la capital chilena, a más de 200 delegados de las 35 Sociedades Nacionales de la Cruz Roja de la región, el experto indicó que cada año se registran 255 mil nuevos casos de SIDA y el Caribe es la segunda región más afectada del mundo después del Africa Sub-sahariana.

“La falta de acceso a los servicios de salud y el impacto de los desastres en la vida de los grupos de población más vulnerables son grandes obstáculos para el futuro desarrollo de la región”, consideró Suárez del Toro.

Respecto a los desastres naturales, indicó que en los pasados 10 años causaron la muerte de 79 mil personas en América. En el periodo, las mayores catástrofes fueron el huracán Mitch, en 1998, (18 mil muertos); los deslaves en Venezuela, en 1999, (30 mil) y dos terremotos en El Salvador en el año 2000, que causaron el deceso de mil personas.

“El peligro que suponen los desastres naturales para la economía y el bienestar de estos pueblos es considerable, pero dista de ser tan terrible como las consecuencias que podría llegar a tener la propagación del VIH en los próximos años”, añadió Suárez del Toro.

En tanto, la Presidenta de la Cruz Roja de Honduras, Doña Meneca de Mancia, indicó que cada año en el mundo mueren más de 1.6 millones de personas a consecuencia de la violencia juvenil, en el año 2000, mil 659 de ellas murieron sólo en Latinoamérica por esta causa.

En Honduras, agregó, ese problema obedece a la carencia de recursos, como la falta de empleo, de viviendas dignas y buena educación, elementos considerados como básicos para la vida y seguridad de las personas.

Por su parte, el delegado de Cooperación del Comité Internacional de la Cruz Roja para México, Centroamérica y El Caribe, Claudio Barancini, indicó que para el año 2050 se estima que 230 millones de personas vivirán fuera de sus países por diversas causas, lo que podría generar un desastre humanitario.

Ellos enfrentarán carencias de atención médica y artículos de primera necesidad, como materiales de higiene, ropa y alimentos. “Ante esto, es vital evaluar y definir políticas de cooperación entre las Sociedades Nacionales y así acceder a los migrantes de manera más efectiva”, señaló.

El encuentro terminará el próximo sábado 26 de abril y su objetivo es establecer un plan de acción regional con base en las deficiencias en los sistemas de salud, el efecto de los desastres naturales y la situación socioeconómica regional.

La reunión fue inaugurada por el presidente chileno, Ricardo Lagos y en la ceremonia estuvieron presentes, entre otros, la presidenta de la Comisión Permanente de la Cruz Roja y la Media Luna Roja, princesa Margarita de Holanda y el vicepresidente del Comité Internacional de la Cruz Roja, Jaques Forster.

2003/MES/MEL

       
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